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1 December 2008 The Role of Mycoplasmas in a Conservation Project of the Lesser Kestrel (Falco naumanni)
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Abstract

The lesser kestrel (Falco naumanni) is one of the most endangered bird species in Europe, and a captive breeding and reintroduction project was established. A breeding project is vulnerable to pathogens, e.g., mycoplasmas, reducing the reproductive success and carrying the risk to release pathogens with the birds to the wild. Therefore, 18 infertile eggs and 43 dead in shell embryos of the breeding project, as well as 27 nestlings and 34 adult birds of the captive and three different free-ranging populations were investigated for the occurrence of mycoplasmas by culture and a Mycoplasma genus–specific polymerase chain reaction. All eggs, embryos, and hand-reared nestlings from the captive group were negative. In contrast, all parent-reared nestlings and 88% of the adults were positive. Mycoplasma falconis and unidentifiable mycoplasmas were detected in all groups. Mycoplasma buteonis was found in the captive and only in two of the three free-ranging populations. Sequencing the 16S rRNA gene of six randomly selected unidentified isolates showed that five isolates were similar and most likely had been found previously in a falcon from Germany. The remaining isolate demonstrated a very high homology to unidentified Mycoplasma isolates obtained previously from semen samples of raptors. The results suggest that these isolates might represent two new species. Mycoplasmas seem not to play a major role as pathogens in the breeding project, and there is no evidence that releasing birds poses a risk to the free-ranging population with regard to mycoplasmas. The study seems to be the first to describe the occurrence and role of mycoplasmas in the lesser kestrel.

Abbreviations: IBA = immunobinding assay; PCR = polymerase chain reaction; 16S rRNA = 16S ribosomal ribonucleic acid; UAE = United Arab Emirates

El papel de los micoplasmas en el proyecto de conservación del cernícalo primilla (Falco naumanni).

El cernícalo primilla (Falco naumanni) es una de las especies de aves en mayor peligro de extinción en Europa, por lo que se estableció un proyecto de reproducción en cautiverio y reintroducción. Un proyecto de reproducción en cautiverio es vulnerable a patógenos como por ejemplo los micoplasmas, reduciendo el éxito reproductivo y llevando el riesgo de liberar patógenos a las áreas silvestres conjuntamente con las aves. En consecuencia, se investigaron 18 huevos infértiles y 43 embriones muertos del proyecto de reproducción, así como 27 polluelos y 34 aves adultas cautivas y provenientes de tres poblaciones de crianza en libertad, para detectar la ocurrencia de micoplasmas mediante el cultivo y la prueba de reacción en cadena por la polimerasa específica del género Mycoplasma. Todos los huevos, embriones y polluelos criados en forma separada provenientes del grupo cautivo resultaron negativos. En contraste, todos los polluelos criados por sus padres y el 88% de las aves adultas resultaron positivos. Se detectó el Mycoplasma falconis y micoplasmas no identificables en todos los grupos. El Mycoplasma buteonis se encontró en las aves cautivas y sólo en dos de las tres poblaciones libres. La secuenciación del ARN del gen 16S de seis aislamientos no identificados seleccionados aleatoriamente, mostró que cinco de los aislamientos eran similares entre sí y muy probablemente habían sido hallados previamente en un halcón proveniente de Alemania. El aislamiento restante mostró una alta homología con aislamientos de micoplasma no identificados obtenidos previamente de muestras de semen de aves de caza. Los resultados sugieren qu

M. Lierz, E. Obon, B. Schink, F. Carbonell, and H. M. Hafez "The Role of Mycoplasmas in a Conservation Project of the Lesser Kestrel (Falco naumanni)," Avian Diseases 52(4), 641-645, (1 December 2008). https://doi.org/10.1637/8378-061608-Reg.1
Received: 23 June 2008; Accepted: 1 August 2008; Published: 1 December 2008
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