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1 July 2013 Sea Turtles of Bocas del Toro Province and the Comarca Ngöbe-Buglé, Republic of Panamá
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Abstract

The Bocas del Toro region of Panamá (Bocas del Toro Province and the Comarca Ngöbe-Buglé) has been known as an important area for sea turtles since at least the 17th century. Four species occur in the region: the hawksbill (Eretmochelys imbricata), green turtle (Chelonia mydas), loggerhead (Caretta caretta), and leatherback (Dermochelys coriacea). Multiple life stages of these species are supported by the diverse marine habitats and beaches in the region. We summarize the evidence for stages present and their known distributions in the Bocas region. Annual nest numbers, location, and monitoring status are given for 17 nesting beaches. These beaches support regionally significant numbers of leatherback and hawksbill nests, small numbers of green turtle nests and, rarely, loggerhead nests. We review the history of sea turtle use in the Bocas region and describe “velación,” a government-organized system that facilitated the extraction of hawksbills from nesting beaches throughout the Bocas region during the 20th century to supply the market for tortoiseshell. Current threats to sea turtles in the Bocas area include an illegal directed take of turtles at sea and of eggs and turtles on nesting beaches, bycatch in lobster and shark fisheries, and habitat degradation. Coastal development and increasing tourism have gradually become concerns for sea turtle conservation as the economic focus of the region has changed. The history of conservation efforts on behalf of sea turtles in Bocas is also summarized. This contribution was originally written to provide data on sea turtles for a coastal management plan for the region.

La región de Bocas del Toro de Panamá (Provincia de Bocas del Toro y la Comarca Ngöbe-Buglé), ha sido conocida como un área importante para las tortugas marinas desde por lo menos el Siglo XVII. Esta región alberga cuatro especies: la tortuga carey (Eretmochelys imbricata), verde (Chelonia mydas), cabezona (Caretta caretta), y baula (Dermochelys coriacea). Múltiples etapas de vida de estas especies están sostenidas por los diversos hábitats marinos y playas en la región. Resumimos la evidencia por etapas presentes y su conocida distribución en la región de Bocas. Números de nidos anuales, localización, y estado de monitoreo están dados por 17 playas de anidación. Estas playas sostienen regionalmente números significativos de nidos de baulas y carey, pequeños números de nidos de tortuga verde, y rara vez, nidos de cabezonas. Al revisar la historia del uso de tortugas marinas en la región de Bocas, describe la “velación”, un sistema organizado del gobierno que facilitaba la extracción de tortugas carey de las playas de anidación a través de la región de Bocas durante el Siglo XX, para suplir el mercado de concha de carey. Las actuales amenazas que enfrentan las tortugas marinas en el área de Bocas incluye, cosecha ilegal de tortugas directamente en el mar y de huevos y tortugas en playas de anidación, la captura incidental de langosta y pesquería de tiburón, y degradación del hábitat. El desarrollo costero y el crecimiento del turismo se han convertido en preocupaciones para la conservación de las tortugas marinas, ya que el enfoque económico de la región, ha cambiado. Además, se ha resumido la historia de los esfuerzos de conservación en favor de las tortugas marinas, en Bocas. Esta contribución fue originalmente escrita para proveer información de tortugas marinas para el plan de manejo costero de la región.

Chelonian Research Foundation
Anne B. Meylan, Peter A. Meylan, and Cristina Ordoñez Espinosa "Sea Turtles of Bocas del Toro Province and the Comarca Ngöbe-Buglé, Republic of Panamá," Chelonian Conservation and Biology 12(1), 17-33, (1 July 2013). https://doi.org/10.2744/CCB-0948.1
Received: 22 July 2011; Accepted: 1 September 2012; Published: 1 July 2013
JOURNAL ARTICLE
17 PAGES


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