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1 May 2001 Life on the Leaf Litter: The Ecology of Anolis nitens tandai in the Brazilian Amazon
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Abstract

We studied the ecology of Anolis nitens tandai at three localities in the central and western Amazon of Brazil. The lizards were largely restricted to leaf litter microhabitats in relatively undisturbed rain forest. Activity occurred throughout the day. Body temperatures of active lizards averaged 27.7 ± 0.3 C and were similar to air and substratum temperatures in the microhabitats in which lizards were found. Microhabitats containing lizards were slightly warmer than a random set of microhabitats suggesting that the lizards selected relatively warm sites within a relatively cool forest habitat, but avoidance of treefalls suggests lizards do not seek out the warmest available microhabitats. The diet consisted mostly of grasshoppers, crickets, spiders, and insect larvae. Mean prey size increased with lizard body size, and lizards varied in how full their stomachs were. Sexual dimorphism in mass and limb length exists. Compared with other subspecies of Anolis nitens, A. n. tandai has relatively longer limbs than Anolis nitens scypheus or Anolis nitens nitens and intermediate body temperatures.

Estudou-se a ecologia de Anolis nitens tandai em três localidades da Amazônia brasileira central e ocidental. Os referidos lagartos foram encontrados principalmente em microhabitats do folhiço, em floresta úmida relativamente não perturbada. Apresentaram-se ativos durante todo o dia, com uma temperatura corporal média de 27,7 ± 0,3 C, similar às temperaturas do ar e do substrato no microhabitat onde se encontravam. As temperaturas nos microhabitats contendo lagartos mostrou-se ligeiramente mais elevada que a de uma amostra aleatória de microhabitats, sugerindo que os lagartos procuram locais relativamente quentes em meio a um habitat florestal relativamente frio. Contudo, o fato de que evitam clareiras causadas pela queda de árvores sugere que eles não procuram os microhabitats mais quentes disponíveis. Dimorfismo sexual quanto à massa corporal e comprimento dos membros locomotores existe. A dieta consistiu principalmente de gafanhotos, grilos, aranhas e larvas de insetos. O tamanho médio da presa aumentou com o tamanho do corpo do lagarto, e os lagartos variaram com relação à quantidade de alimento encontrada nos estômagos. Em comparação a outras subespécies de Anolis nitens, A. n. tandai apresenta membros locomotores relativamente mais longos que Anolis nitens scypheus ou Anolis nitens nitens, e temperaturas corporais intermediárias.

The American Society of Ichthyologists and Herpetologists
Laurie J. Vitt, Shawn S. Sartorius, Teresa Cristina S. Avila-Pires, and Maria Cristina Espósito "Life on the Leaf Litter: The Ecology of Anolis nitens tandai in the Brazilian Amazon," Copeia 2001(2), 401-412, (1 May 2001). https://doi.org/10.1643/0045-8511(2001)001[0401:LOTLLT]2.0.CO;2
Accepted: 27 August 2000; Published: 1 May 2001
JOURNAL ARTICLE
12 PAGES


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