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27 June 2012 Herbivory in Liolaemus poecilochromus, a Small, Cold-Climate Lizard from the Andes of Argentina
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Abstract
Herbivory is generally thought to be restricted to reptiles with large body sizes that live in warm climates. We show that Liolaemus poecilochromus is primarily herbivorous (>80% plants in diet) even as juveniles, making them the smallest herbivorous reptile known. We detected relatively few differences in diet between the sexes, despite male-biased sexual dimorphism in head and body size. Adults consumed more mites and flowers than juveniles, and we detected a weak ontogenetic shift from omnivory to herbivory that is attributable to the lower volumetric consumption of plants by juvenile males. We discuss the abiotic and biotic conditions that likely selected for herbivory in this and other small-bodied, high-elevation Liolaemus.Herbivoría en general se cree que se limita a los reptiles con cuerpos grandes que viven en climas cálidos. Mostramos que Liolaemus poecilochromus es principalmente herbívora (>80% de plantas en la dieta) incluso los juveniles, convirtiéndolo por esto en el reptil herbívoro más pequeño conocido. Asimismo, detectamos pocas diferencias en la dieta entre los sexos, a pesar del dimorfismo sexual a favor de los machos en el tamaño de la cabeza y el cuerpo. Los adultos consumen más ácaros y flores que los juveniles, por otro lado se detectó un cambio ontogenético débil de omnivoria a herbivoría en los machos juveniles, debido a su bajo consumo de plantas. Discutimos las condiciones abióticas y bióticas que probablemente favorecieron la herbivoría en este y otros Liolaemus de cuerpo pequeño y alta elevación.
2012 by the American Society of Ichthyologists and Herpetologists
María Soledad Valdecantos, Federico Arias and Robert E. Espinoza "Herbivory in Liolaemus poecilochromus, a Small, Cold-Climate Lizard from the Andes of Argentina," Copeia 2012(2), (27 June 2012). https://doi.org/10.1643/CE-12-001
Received: 28 August 2011; Accepted: 1 January 2012; Published: 27 June 2012
JOURNAL ARTICLE
8 PAGES


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