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1 November 2012 Risk Assessment of Beach–Dune System Erosion: Beach Management Impacts on the Balearic Islands
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Abstract

Roig-Munar, F.X.; Martín-Prieto, J.A.; Rodríguez-Perea, A.; Pons, G.X.; Gelabert, B., and Mir-Gual, M., 2012. Risk assessment of beach-dune system erosion: beach management impacts on the Balearic Islands.

The beach–dune system is a sedimentary environment that is fragile and dynamic. Any change to it can have potential adverse effects on its stability. In recent decades, this environment has been heavily exploited for recreation with management practices that do not have enough consideration of protective and aesthetic values. As a result, erosion has increased—mainly in the foredunes—and upset the balance of the beach–dune system. The assessment of the morphoecological conservation state plays a major role in forecasting natural hazard impacts. This paper correlates the most frequented sectors with the most eroded parts in four beach–dune systems of the Balearic Islands (two in Majorca and two in Minorca) through the Digital Shoreline Analysis System. The four beaches show that the coastline retreats at locations with the highest attendance. Two situations may arise as a function of the management practices employed: (1) the beach and foredune area is eroded or (2) the beach–dune system recovers. The paper also describes appropriate beach and foredune management practices that allow recovery of a system degraded by human activity. We compare these practices with strategies adopted at beaches solely for commercial gain in the Balearic Islands. A space–time evolution, from 1956 to 2008, of 78 beaches of the Balearic Islands was carried out through multivariate analysis of a checklist of beach–dune features and management measures. The results show that beach–dune management based on geomorphological criteria improves conservation of the natural system and minimises risk of erosion. Recovery of vegetation is also encouraged.

El sistema playa–duna constituye un medio sedimentario frágil y dinámico. Cualquier pequeño cambio puede tener efectos significativos sobre su estabilidad. En las últimas décadas, este entorno ha sido muy explotado con fines turísticos. Consecuentemente la erosión se ha incrementado, principalmente en la zona de dunas delanteras (“foredunes”), perturbando la estabilidad de todo el sistema playa–duna. La capacidad de adaptación de este entorno está relacionada con su estado de conservación. La evaluación del estado de conservación morfoecológico es importante para predecir el impacto de amenazas naturales. La primera parte del artículo muestra la correlación existente entre los sectores más frecuentados y las partes más erosivas en cuatro sistemas playa–duna de las Islas Baleares (dos en Mallorca y dos en Menorca), a través de un sistema de análisis digital del litoral. Las cuatro playas muestran una retirada de la costa donde se encuentra la urbanización, pero dependiendo de las técnicas de gestión, la erosión se concentra en la playa y en la zona de “foredunes” o bien pueden desencadenar la recuperación del sistema playa–duna. La segunda parte del artículo muestra las medidas de gestión adecuadas para la playa y la “foredune” que permitan la recuperación de todo el sistema. Comparamos estas medidas orientadas a la recuperación de los impactos antrópicos con otras medidas que se han aplicado a varias playas de las Islas Baleares, únicamente guiadas por sus fines comerciales. Por último se muestra la evolución espacio–tiempo, de 1956 a 2008, de 78 playas de las Islas Baleares a través de un análisis multivariado de una lista de las características del sistema playa–duna y de las medidas de gestión. Los resultados muestran que la gestión basada en criterios geomorfológicos mejora la conservación del sistema natural y por lo tanto, minimiza el riesgo de erosión. La recuperación de la vegetación también se ve favorecida.

F.X. Roig-Munar, J.A. Martín-Prieto, A. Rodríguez-Perea, G.X. Pons, B. Gelabert, and M. Mir-Gual "Risk Assessment of Beach–Dune System Erosion: Beach Management Impacts on the Balearic Islands," Journal of Coastal Research 28(6), 1488-1499, (1 November 2012). https://doi.org/10.2112/JCOASTRES-D-11-00187.1
Received: 17 October 2011; Accepted: 14 April 2012; Published: 1 November 2012
JOURNAL ARTICLE
12 PAGES


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