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1 September 2009 Spheres of Relations, Lines of Interaction: Subtle Ecologies of the Rarámuri Landscape in Northern Mexico
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Abstract
This article describes contemporary landscape management practices in a Rarámuri community in northern Mexico. Learning from Rarámuri concepts and teachings, I investigate Rarámuri landscapes from a relational rather than instrumental perspective. In particular I introduce the concept of subtle ecologies, explored in this article with the heuristic devices of spheres of relations (the effects of collective human action), and lines of interaction (trajectories of intersections between people and plants over lifetimes). I highlight the central ecological importance of children's traditional roles as caretakers of the livestock that make maize farming tenable in this arid environment, as well as widespread practices such as tending, transplanting and tolerating plants in ‘wild’ and semi-domestic spaces; live-harvesting from junipers, oaks and pines; burning and caretaking of the land; and protection/avoidance of certain plants for pragmatic/spiritual reasons. An ethnographic approach foregrounds the often overlooked subtle ecologies of everyday experience, and contributes to a more complete accounting of indigenous landscape and resource management.Este artículo describe las prácticas contemporáneas de gestión del paisaje en una comunidad Rarámuri del norte de México. Apoyada en los conceptos Rarámuris, investigo sus paisajes desde un punto relacional en vez de instrumental, dejando a un lado el vocabulario de ‘manejo de recursos’ en el cual el paisaje se figura aparte de y manipulado por los seres humanos. En particular introduzco el concepto de ecologías sutiles, es decir aquellas relaciones que se dan por causalidad difusa comúnmente invisibles que se ocupa de causas difusas e invisibles. Utilizo dos heurísticas interrelacionadas: las esferas de relaciones, o los efectos de la acción colectiva en el paisaje—y las líneas de interacción, que describen las trayectorias de interacción específicas entre los individuos y las plantas a través de la vida. Subrayo la acción ecológica de niños y jóvenes cuyo trabajo de ‘cuidar chivas’ contribuye como un fertilizante básico para la milpa. Describo las prácticas contemporáneas de cuidar el paisaje, incluyendo el cuidado, transplante, y tolerancia de plantas en el bosque y al borde de la milpa; la cosecha-viva de madera de los táscates, robles y pinos; la roza y quema, y otras protecciones de plantas por razones prágmaticas y espirituales.
and Felice S. Wyndham "Spheres of Relations, Lines of Interaction: Subtle Ecologies of the Rarámuri Landscape in Northern Mexico," Journal of Ethnobiology 29(2), (1 September 2009). https://doi.org/10.2993/0278-0771-29.2.271
JOURNAL ARTICLE
25 PAGES


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