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1 July 2012 Of Mice and Rats: The Place of Murids in Nage Animal Classification and Symbolism
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Abstract

The folk zoological taxonomy of the Nage people of central Flores (Indonesia) classifies wild mammals into thirteen named folk generic taxa (sensu Berlin). Of these, nearly half denote murids (rats and mice). In addition, Nage employ dhéke, a name that can specifically refer to large commensal rats, to further designate a folk intermediate taxon that subsumes other murid folk generics, thus resulting in a notably more elaborate classification of mice and rats than of other mammals. Murids also receive comparably distinctive treatment in other, special purpose forms of animal classification, and they occupy an especially prominent place in Nage symbolism. The paper considers how these several conceptual orders may be connected, including whether the ethnotaxonomic elaboration of murids may either reflect or be reflected in their symbolic value.

La taxonomie zoologique populaire du peuple Nage, habitant la zone centrale de l'Ile de Flores (Indonésie), classifie les mammifères sauvages dans treize taxons «génériques populaires» («folk generics» sensu Berlin) nommés. De ceux-ci presque la moitié correspondent aux muridés (rats et souris). En plus, les Nages emploient le terme dhéke, nom se référant spécifiquement aux grands rats commensaux, pour désigner un taxon intermédiaire populaire («folk intermediate taxon») qui couvre d'autres génériques populaires de muridés, ce qui a comme résultat une classification des rats et des souris encore plus élaborée que la classification populaire portant sur d'autres mammifères. Les muridés reçoivent un traitement élaboré similaire pour les autres classifications populaires du type «but spécial» («special purpose classifications») et ils occupent une place importante dans la symbolique Nage. L'article considère comment ces différentes manières d'ordonner le savoir populaire Nage sont connectées, et comment cette complexité taxinomique des muridés se reflète ou est reflétée dans leur valeur symbolique.

Gregory Forth "Of Mice and Rats: The Place of Murids in Nage Animal Classification and Symbolism," Journal of Ethnobiology 32(1), 51-73, (1 July 2012). https://doi.org/10.2993/0278-0771-32.1.51
Published: 1 July 2012
JOURNAL ARTICLE
23 PAGES


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