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1 June 2010 Two New Species of Lizards of the Liolaemus montanus Group (Iguania: Liolaemidae) from the Northwestern Uplands of Argentina
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Abstract

We provide descriptions for two new species belonging to the Liolaemus montanus group from northern Argentina. The new species are similar to Liolaemus nigriceps and Liolaemus multicolor. However, the new species differ from these taxa, and all other members of the montanus group, in a number of characteristics. The first new species differs from L. nigriceps in the following ways: smaller body size, dorsum of head grey, and variegated throat, and most males exhibit supernumerary precloacal pores. The second new species differs from all other members of the montanus series in having frontonasal scales forming a convex protruding area. It differs from L. multicolor in that males never show blue scales, in the lack of projecting scales on the anterior margin of the auditory meatus, in having an immaculate throat, and in the lack of supernumerary precloacal pores. The first new species occurs throughout the high elevation (3,500–4,300 m) of the puna region situated at the western edge of the southwest Salar de Arizaro (Salta Province, Argentina), an ancient hypersaline dehydrated lake. The second new species is known only from a restricted area on the hypersaline margins of the same ancient lakebed, where plant cover is quite scarce with small grassy plants, and the ground surface is salty. The discovery of these new taxa supports the hypothesis that large saline depressions, such as Salar de Arizaro, are natural vicariant barriers that favored speciation in this genus.

Proveemos de la descripción de dos nuevas especies pertenecientes al grupo de Liolaemus montanus del norte de Argentina. Las nuevas especies son similares a Liolaemus nigriceps y Liolaemus multicolor, las cuales también viven en la región de la puna. De todos modos, las nuevas especies difieren de aquellos taxa, y de otros miembros del grupo montanus en varios caracteres. La primera nueva especie difiere de L. nigriceps de la siguiente forma: tamaño más pequeño, menor número de escamas alrededor del cuerpo, dorso de la cabeza gris, garganta variegada, y la mayoría de los machos exhiben poros precloacales supernumerarios. La segunda nueva especie difiere de todos los miembros de la serie montanus por contar con las escamas frotonasales formando un área convexa prominente. Difiere de L. multicolor en que los machos nunca presentan escamas azules, la ausencia de escamas proyectadas sobre el margen del meato auditivo, en contar una garganta inmaculada, y por carecer de poros precloacales supernumerarios. La primera nueva especie se encuentra en grandes elevaciones (3,500–4,300 m) de la región de la puna al oeste del Salar de Arizaro (provincia de Salta, Argentina), un antiguo lago hipersalino desecado. La segunda nueva especie es conocida solamente para un área restringida en los márgenes hipersalinos de ese mismo salar, donde la cobertura de las plantas es muy escasa con pequeñas plantas y donde el suelo es salino. El descubrimiento de estas nuevas especies soporta la hipótesis de que las grandes depresiones salinas, tal como el Salar de Arizaro, son barreras vicariantes naturales que habrían favorecido la especiación en este género.

Fernando Lobo, Demian Slodki, and Soledad Valdecantos "Two New Species of Lizards of the Liolaemus montanus Group (Iguania: Liolaemidae) from the Northwestern Uplands of Argentina," Journal of Herpetology 44(2), 279-293, (1 June 2010). https://doi.org/10.1670/08-334.1
Accepted: 1 November 2009; Published: 1 June 2010
JOURNAL ARTICLE
15 PAGES


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