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1 September 2012 Morphological Variation in a Polychromatic Population of Chiricahua Leopard Frogs (Lithobates chiricahuensis) from Durango, Mexico
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Abstract

The Chiricahua Leopard Frog (Lithobates chiricahuensis) occurs in parts of the southwestern United States and northwestern Mexico. In the United States, it is listed as a federally threatened species. Although extensive research has been conducted on populations in the United States, the status of most Mexican populations is unknown. We used mitochondrial and nuclear DNA to identify a population of L. chiricahuensis from the Mexican state of Durango. To better characterize this poorly known population, we examined morphological variation in 30 individuals that included adult males, adult females, and subadult females. Multivariate analyses of 21 size-adjusted body measurements revealed putative shifts in body dimensions associated with gender and ontogeny. Additionally, we observed notable amounts of color pattern variation in female specimens. Our field observations from 2008 suggest that this population is large and thriving. In light of this, a more comprehensive examination may yield valuable conservation insights and have implications for the management of declining L. chiricahuensis populations in the United States.

La rana leopardo de los Chiricahua (Lithobates chiricahuensis), ocurre en partes del suroeste de los Estados Unidos y del noroeste de México. Esta especie está en la lista federal de especies en peligro de los Estados Unidos, como una especie amenazada. Mientras que en los Estados Unidos se ha hecho mucha investigación sobre su estado de conservación, de la mayoría de las poblaciones mexicanas, éste es desconocido. En la presente investigación, utilizamos ADN mitocondrial y nuclear para identificar una población de L. chiricahuensis del estado de Durango. Para caracterizar mejor esta población pobremente conocida, examinamos la variación morfológica en una muestra de 30 individuos que incluyeron machos adultos, hembras adultas, y hembras subadultas. Se hizo un análisis multivariado de 21 medidas corporales ajustadas a la talla, mismas que revelaron cambios putativos de las dimensiones corporales asociados a la ontogenia y al sexo. Además, se observó una gran variación en el patrón del coloración que presentan las hembras. Nuestras observaciones de campo a partir del 2008 sugieren que esta población es grande y próspera. A la luz de este trabajo, el examen más detallado de esta población pudiera rendir datos valiosos sobre la conservación de esta especie los cuales pudieran tener implicaciones para el manejo de las poblaciones del L. chiricahuensis que están declinando en los Estados Unidos.

Jeffrey W. Streicher, Coleman M. Sheehy III, Oscar Flores-Villela, and Jonathan A. Campbell "Morphological Variation in a Polychromatic Population of Chiricahua Leopard Frogs (Lithobates chiricahuensis) from Durango, Mexico," Journal of Herpetology 46(3), (1 September 2012). https://doi.org/10.1670/11-120
Accepted: 1 November 2011; Published: 1 September 2012
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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