Translator Disclaimer
1 March 2015 Red Fire Ant ( Solenopsis invicta) Effects on Broad-Snouted Caiman ( Caiman latirostris) Nest Success
Author Affiliations +
Abstract

Flooding and predation are the two major causes for the decline in hatching rate and hatchling survival in crocodilian species. Recently, Solenopsis invicta (Red Fire Ant) has been recognized as a formidable invasive species, causing changes in wild populations of reptiles. Because of the elevated densities of Red Fire Ants present in Caiman latirostris (Broad-Snouted Caiman) nests during the breeding season, experiments in captivity and in the wild were performed to verify if the presence of S. invicta affects nest success or care of eggs and the hatching-assistance behavior of C. latirostris females. Hatchling survival from eggs incubated in a lab setting in the presence of Red Fire Ants decreased by approximately 10% compared to nests without ants. In a second experiment performed in the wild, the presence of Red Fire Ant resulted in a 43% reduction in nest success including direct (14.5%) and indirect (28.5%) effects. Our study confirmed that Red Fire Ants negatively affect C. latirostris nest success, directly because Red Fire Ants attack and cause the hatchling's death after pipping and indirectly by preventing females from caring for eggs, providing hatching assistance, and maintaining nests.

Las inundaciones y la depredación son las dos principales causas de la disminución en la tasa de eclosión y supervivencia de las crías en especies de cocodrilos. Recientemente, Solenopsis invicta (Hormiga Colorada) ha sido reconocida como una formidable especie invasora, provocando cambios en las poblaciones silvestres de reptiles. Debido a las altas densidades de Hormigas Coloradas presentes en los nidos de Caiman latirostris (yacaré overo) durante la época reproductiva, se realizaron experimentos en cautiverio y en la naturaleza para comprobar si la presencia de S. invicta afecta el éxito de eclosión, el cuidado de los huevos y el comportamiento de asistencia durante la eclosión por parte de las hembras de C. latirostris. La supervivencia de neonatos de los huevos incubados en condiciones de laboratorio en presencia de Hormigas Coloradas disminuyó aproximadamente un 10% comparado a los nidos sin presencia de hormigas. En un segundo experimento realizado en la naturaleza la presencia de Hormigas Coloradas produjo una reducción del 43% en el éxito de eclosión, incluyendo los efectos directos (28,5%) e indirectos (14,5%). Nuestro estudio confirmó que las Hormigas Coloradas afectan negativamente la tasa de eclosión de C. latirostris, directamente cuando las Hormigas Coloradas atacan causando la muerte de las crías producto de sus picaduras, e indirectamente mediante el impedimento del cuidado de los huevos, la asistencia durante la eclosión, y el mantenimiento de los nidos por parte de las hembras.

María Virginia Parachú Marcó, Alejandro Larriera, and Carlos Ignacio Piña "Red Fire Ant ( Solenopsis invicta) Effects on Broad-Snouted Caiman ( Caiman latirostris) Nest Success," Journal of Herpetology 49(1), (1 March 2015). https://doi.org/10.1670/12-279
Accepted: 1 March 2014; Published: 1 March 2015
JOURNAL ARTICLE
5 PAGES


SHARE
ARTICLE IMPACT
RIGHTS & PERMISSIONS
Get copyright permission
Back to Top