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1 December 2012 Juvenile and adult mortality patterns in a vicuña ( Vicugna vicugna) population
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Abstract

Neotropical ungulates are poorly understood with regard to age-specific mortality and how it relates to different mortality causes. During January 2008–April 2011, we investigated mortality patterns of calf (<1 year old) and adult vicuñas (Vicugna vicugna) in west-central Argentina. Specifically, we analyzed whether birth mass, birth date, and sex of radiomarked vicuña calves affected 1st-year survival; quantified cause of death for marked calves and unmarked adults; and explored how primary productivity and quality of forage and diet related to body condition of adult vicuña carcasses. Birth mass was a strong predictor of 1st-year survival: a 1-kg (∼18%) increase in birth mass resulted in a 54% decline in the risk of death. Further, low survival rate in 1 calendar year was associated with low mean birth mass during that year, but not with population density and forage quality in the previous year. Puma (Puma concolor) predation accounted for ≥49% (n = 93) and 91% (n = 89) of the mortality in calves and adults, respectively. Body condition of adult vicuñas killed by pumas varied seasonally and correlated with seasonal changes in primary productivity and forage and diet quality. Our results highlighted the importance of puma predation and low birth mass as proximate causes of vicuña mortality. How environmental factors (e.g., early summer precipitation) influence forage and ultimately mortality has yet to be determined.

En ungulados Neotropicales, la relación entre la mortalidad especifica por edades y sus causas ha sido poco estudiada. Entre enero de 2008–abril 2011, investigamos los patrones de mortalidad de crías (<1 año de edad) y adultos de vicuñas (Vicugna vicugna) en el Parque Nacional San Guillermo, ubicado en los Andes centrales de Argentina. En este trabajo analizamos la relación entre el peso al nacer, la fecha de nacimiento y el sexo de las crías con la probabilidad de supervivencia durante el primer año de vida; cuantificamos las causas de muerte en crías y adultos; y exploramos la relación entre la productividad primaria, calidad del forraje y calidad de la dieta y el estado nutricional de las carcasas de vicuñas adultas. El peso al nacer fue un buen indicador de la supervivencia durante el primer año de vida: un incremento de 1-kg (∼18%) en el peso al nacer resultó en una declinación del 54% en el riesgo de muerte. Adicionalmente, un bajo promedio del peso al nacer en un año estuvo asociado con una baja tasa de supervivencia durante ese año, pero no con la densidad poblacional ni calidad del forraje en el año previo. La depredación por puma (Puma concolor) explicó ≥49% (n = 93) y 91% (n = 89) de la mortalidad en crías y adultos, respectivamente. La condición corporal de las vicuñas adultas cazadas por pumas varió estacionalmente. Este patrón estuvo asociado con cambios estacionales en la productividad primaria, la calidad del forraje y la calidad de la dieta en vicuñas. La influencia de factores ambientales (e.g., precipitación al inicio del verano) sobre el forraje y, en ultima instancia, la mortalidad todavía debe ser determinada.

Emiliano Donadio, Steven W. Buskirk, and Andrés J. Novaro "Juvenile and adult mortality patterns in a vicuña ( Vicugna vicugna) population," Journal of Mammalogy 93(6), 1536-1544, (1 December 2012). https://doi.org/10.1644/12-MAMM-A-062.1
Received: 9 March 2012; Accepted: 1 May 2012; Published: 1 December 2012
JOURNAL ARTICLE
9 PAGES

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