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1 April 2013 Internal and external indicators of male reproduction in the lesser long-nosed bat Leptonycteris yerbabuenae
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Abstract

Information on animal reproduction is critical for the application of wildlife conservation plans. The lesser long-nosed bat (Leptonycteris yerbabuenae) is classified as threatened in Mexico; however, many aspects of its reproductive biology are still unstudied. The formation of a dorsal patch in males of Leptonycteris spp. during the mating period has been described and evidence suggests this patch is involved in reproductive behavior. We determined the male reproductive cycle of L. yerbabuenae over time based on the seminiferous cycle. We then related these internal indicators with 3 external indicators—testis size, dorsal patch size, and female/male ratio in the population. Finally, we evaluated whether the epididymis functions in long-term sperm storage. Bats were captured monthly and external indicators were registered. Three adult males were euthanized each month for the evaluation of internal indicators. We determined only 1 period of spermatogenesis per year beginning in September and completing in January. The seminiferous epithelium cycle showed 11 stages and 14 steps. Internal reproductive indicators were correlated with external indicators. External testis size and female/male ratio were positively correlated with dorsal patch size. A testis size of approximately 48.2 mm2 corresponded with the beginning of sperm production. The epididymis was not involved in long-term sperm storage. This study provides the 1st description in L. yerbabuenae of the annual timing of the male reproductive cycle based on histological characteristics, and also reports a relationship between the size of the dorsal patch and male reproductive function.

La información sobre biología reproductiva es crítica para la ejecución de planes de conservación de la vida silvestre. El murciélago magueyero (Leptonycteris yerbabuenae) está clasificado como Amenazado en México; sin embargo, muchos aspectos de su biología reproductiva no han sido aún estudiados. La formación de un parche dorsal en machos de Leptonycteris spp. durante el período de apareamiento ha sido descrita y la evidencia sugiere que este parche está vinculado al comportamiento reproductivo. Nosotros describimos la dinámica del ciclo reproductivo de los machos de L. yerbabuenae en base al ciclo seminífero. Posteriormente, relacionamos estos indicadores internos con 3 indicadores externos—tamaño de testículos, tamaño del parche dorsal, y proporción de sexos en la población. Finalmente, evaluamos si el epidídimo funciona almacenando esperma por tiempo prolongado. Los murciélagos fueron capturados mensualmente y se registraron los indicadores externos. Tres machos adultos fueron sacrificados cada mes para la evaluación de los indicadores internos. Detectamos solo un período de espermatogénesis al año comenzando en septiembre y finalizando en enero. El ciclo del epitelio seminífero presentó 11 estadíos y 14 pasos. Los indicadores reproductivos internos mostraron correlación con los indicadores externos. El tamaño externo de los testículos y la relación hembras/machos presentaron correlación positiva con el tamaño del parche dorsal. Un tamaño de testículos de aproximadamente 48.2 mm2 se corresponde con el inicio de la producción de esperma. El epidídimo no está involucrado en el almacenamiento de esperma por tiempo prolongado. Este estudio provee la primera descripción cronológica del ciclo reproductivo masculino en L. yerbabuenae basada en características histológicas, y además evidencia la relación entre el tamaño del parche dorsal y la función reproductiva

Felipe Rincón-Vargas, Kathryn E. Stoner, Rosa María Vigueras-Villaseñor, Jafet M. Nassar, Óscar M. Chaves, and Robyn Hudson "Internal and external indicators of male reproduction in the lesser long-nosed bat Leptonycteris yerbabuenae," Journal of Mammalogy 94(2), 488-496, (1 April 2013). https://doi.org/10.1644/11-MAMM-A-357.1
Received: 17 October 2011; Accepted: 1 July 2012; Published: 1 April 2013
JOURNAL ARTICLE
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