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1 February 2014 Activity, overlap of range areas, and sharing of resting locations in the moon-toothed degu, Octodon lunatus
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Abstract

The evolution of sociality across octodontid rodents remains puzzling. Although basal species are solitary living, the most derived octodontids studied so far are social, implying that sociality evolved recently from solitary-living ancestors. However, the social behavior of some octodontids remains anecdotal. We aimed to provide the 1st systematic data on activity, space use, and social behavior of the moon-toothed degu (Octodon lunatus), a derived octodontid rodent. We used livetrapping and radiotelemetry to monitor patterns of aboveground activity, aboveground range areas and overlap, and use of resting locations in a coastal population in north-central Chile. Activity of O. lunatus was statistically similar during nighttime and daytime, implying no clear diurnal or nocturnal activity. During daytime the animals used resting locations that were associated with high shrub cover and Pouteria splendens. Radiocollared males and females shared resting locations on multiple occasions. There was a nonsignificant trend in degus that used same resting locations to exhibit greater range overlap than degus using different resting locations. Associations based on resting locations revealed a total of 5 social groups. Taken together, these results indicate that adult O. lunatus exhibit some sociality, a finding consistent with a trend in which group living is more frequent in the most derived compared with basal octodontids.

Nuestro conocimiento sobre la evolución del comportamiento social en roedores octodóntidos es aún fragmentario. La información disponible indica que las especies filogenéticamente basales son solitarias, mientras que las más derivadas tienden a ser sociales. Sin embargo, la información sobre la estructura social disponible para varias especies es anecdótica, lo cual dificulta el establecimiento de conclusiones robustas sobre la evolución del comportamiento social en este clado. Este es el primer estudio que cuantifica la actividad, uso del espacio, y comportamiento social del degú costino (Octodon lunatus), una especie derivada de octodóntido. Durante noviembre y diciembre de 2010 y 2011 se utilizaron métodos de captura–recaptura y telemetría para cuantificar el patrón diario de actividad superficial, ámbitos de hogar, solapamientos entre ámbitos de hogar, y uso compartido de parches de descanso y nidificación en una población costera localizada en el centro-norte de Chile. La actividad de O. lunatus, medida como desplazamientos individuales entre localizaciones consecutivas, mostró una tendencia estadísticamente no significativa a ser mayor en horas de la noche. Durante el día los animales usaron 1 a 3 sitios de descanso y anidamiento asociados con una alta cobertura arbustiva, donde Pouteria splendens (lúcumo) fue la especie dominante. Machos y hembras compartieron estos sitios de descanso en múltiples ocasiones. El solapamiento entre los ámbitos de hogar tendió a ser mayor en animales que además compartieron sitios de descanso comparado con animales que no compartieron estos sitios. En base al uso compartido de refugios se identificó 1 grupo social en 2010 y 4 grupos en 2011. La composición de estos grupos fue de 1 a 3 hembras adultas y de 1 a 2 machos adultos (2 a 4 adultos en total). Globalmente, los resultados indicaron que O. lunatus muestra algún grado de sociabilidad, observación que apoya una tendencia en la cual el comportamiento social es más frecuente en especies filogenéticamente derivadas de octodóntidos.

Raúl Sobrero, Álvaro Ly Prieto, and Luis A. Ebensperger "Activity, overlap of range areas, and sharing of resting locations in the moon-toothed degu, Octodon lunatus," Journal of Mammalogy 95(1), 91-98, (1 February 2014). https://doi.org/10.1644/13-MAMM-A-144.1
Received: 31 May 2013; Accepted: 1 September 2013; Published: 1 February 2014
JOURNAL ARTICLE
8 PAGES

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