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1 April 2014 A new species of lutrine opossum, genus Lutreolina Thomas (Didelphidae), from the South American Yungas
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Abstract

This study presents the most comprehensive systematic revision of the genus Lutreolina to date, by means of genetic (mitochondrial DNA of 22 specimens) and morphologic (assessment of 262 specimens) evidence. Molecular analyses were based on cytochrome-b gene sequences from 22 individuals collected at 18 localities from Argentina, Bolivia, Brazil, Paraguay, and Uruguay, which are currently allocated to L. crassicaudata. Results indicate that Lutreolina has sharp phylogeographic structure, with 2 reciprocally monophyletic groups (2.7% divergent, whereas intraclade variation is minimal) occurring east and west of the Dry Chaco, where Lutreolina is absent. The eastern clade includes populations from eastern Paraguay, northeastern central Argentina, southern Brazil, and Uruguay. These populations were traditionally allocated to the subspecies L. c. crassicaudata and L. c. paranalis, whose monophyly is not supported in our study. Therefore, eastern populations are all assigned here to the nominotypic subspecies. The western clade is restricted to montane Yungas forests of northwestern Argentina and southern Bolivia, a very different environment from those inhabited by Lutreolina elsewhere (i.e., lowland savannah grasslands). The populations from the Yungas also are morphologically distinct, in size, shape, and in discrete characters of the skull and dentition. We found that these populations belong to a different species than that of the eastern lowlands. Because no taxonomic name is available to apply to these populations, we name and describe a new species of lutrine opossum to encompass them.

Este estudio es la revisión taxonómica más comprensiva del género Lutreolina. Se analizaron datos genéticos (ADN mitocondrial de 22 especimenes) y morfológicos (evaluación de 262 especimenes). Los análisis moleculares emplearon secuencias del gen que codifica para el citocromo b de 22 individuos colectados en 18 localidades de Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay; actualmente estas poblaciones se incluyen en L. crassicaudata. Los resultados indican que Lutreolina tienen una marcada estructura filogeográfica, con 2 grupos recíprocamente monofiléticos (2,7% divergentes entre si y con mínima variación interna) distribuidos, respectivamente, al este y oeste del Chaco seco, en el cual Lutreolina no se distribuye. El clado oriental incluye poblaciones de Paraguay oriental, centro y noreste de Argentina, sur de Brasil y Uruguay. Estas poblaciones tradicionalmente fueron referidas a las subespecies L. c. crassicaudata y L. c. paranalis, cuya monofilía no es corroborada en este estudio. Por lo tanto, todas las poblaciones del clado oriental son aquí asignadas a la subespecie nominotípica. El clado occidental se distribuye en las selvas de montaña o Yungas del noroeste de Argentina y suroeste de Bolivia, un ambiente marcadamente diferente del habitado por Lutreolina en otras áreas (i.e., pastizales en tierras bajas). Las poblaciones de las Yungas son también morfológicamente distintas, tanto en tamaño y forma como en caracteres discretos del cráneo y la dentición, de aquellas de las áreas abiertas del este. Por lo tanto, concluimos que las poblaciones de las Yungas pertenecen a una especie diferente de aquella que habita las tierras bajas del este. Debido a que no hay un nombre disponible para las poblaciones de las Yungas, nominamos y describimos una nueva especie de comadreja para contener a estas poblaciones.

Juan A. Martínez-Lanfranco, David Flores, J. Pablo Jayat, and Guillermo D'Elía "A new species of lutrine opossum, genus Lutreolina Thomas (Didelphidae), from the South American Yungas," Journal of Mammalogy 95(2), 225-240, (1 April 2014). https://doi.org/10.1644/13-MAMM-A-246
Received: 23 September 2013; Accepted: 1 November 2013; Published: 1 April 2014
JOURNAL ARTICLE
16 PAGES

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