Translator Disclaimer
1 October 2014 Habitat-specific demography and conservation of Geoffroy's cats in a human-dominated landscape
Author Affiliations +
Abstract

The understanding of the spatial structure and dynamics of populations can guide conservation decisions, but studies of this type focused on small (< 7-kg) carnivores are rare. We compared survival, reproduction, and dispersal of radiocollared Geoffroy's cats (Leopardus geoffroyi) in a protected area and adjacent cattle ranches in Argentina to assess the effects of livestock management and its associated disturbances (i.e., hunting by humans) on the demography of this felid. Thirteen cats in the park and 13 in the ranches were radiotracked for up to 556 days in 2007–2008. We evaluated the Geoffroy's cat population trajectory at the landscape level using a stage-structured, stochastic matrix model based on our estimated vital rates. The study occurred during a prolonged drought, likely affecting estimated vital rates. Survival in the ranches was 52% lower than in the park; mortalities were due to intraguild predation in the park and were human-related in the ranches. Dispersal from the ranches was 32% lower than from the park and dispersal distances were up to 128 km. The number of cubs per litter was similar between areas. Assuming persistence of drought conditions and estimated vital rates, the simulated metapopulation rapidly collapsed and cat survival on ranches was the vital rate to which the model was most sensitive. Because projected climatic scenarios predict increased drought frequency for the region, we explored management options that would enhance chances of persistence, simulating 2 “adaptation” strategies: hunting restrictions on ranches and expanding protected areas. More than doubling of cat survival on ranches or a 9-fold increase in protected area extension would be required, involving major investments, to avoid the extinction of this cat metapopulation if droughts become prevalent. Our analysis may be helpful to improve our predictive capacity to identify new threats and facilitate adaptation strategies for Geoffroy's cat or other similar carnivores.

La comprensión de la estructura espacial y la dinámica de las poblaciones pueden guiar decisiones de conservación, pero los estudios de este tipo centrados en pequeños carnívoros (< 7 kg) son raros. Se comparó la supervivencia, reproducción y dispersión de gatos monteses (Leopardus geoffroyi) equipados con radiocollar en una zona protegida y campos ganaderos adyacentes en Argentina, para evaluar los efectos del manejo ganadero y sus disturbios asociados (p.e., la cacería) sobre la demografía de este felino. Trece gatos en el parque y 13 en los campos fueron monitoreados por hasta 556 días durante 2007–2008. Se simuló la trayectoria de la población monitoreada a nivel del paisaje utilizando un modelo matricial estocástico estructurado por edades, basado en las tasas vitales estimadas. El estudio tuvo lugar durante una sequía prolongada, lo que probablemente afectó las tasas vitales estimadas. La supervivencia de los gatos en los campos fue 52% menor que en el parque; la mortalidad se debió a depredación intragremio en el parque y estuvo mayormente relacionada al hombre en los campos. La dispersión desde los campos fue 32% menor que desde el parque y las distancias de dispersión fueron de hasta 128 km. El número de crías por camada fue similar entre áreas. Asumiendo la persistencia de la sequía prolongada y las tasas vitales estimadas, la metapoblación simulada declinó rápidamente, siendo la supervivencia de los gatos en los campos la tasa vital más sensible para el modelo. Dado que los escenarios climáticos proyectados predicen una mayor frecuencia de sequías para la región, se exploraron opciones de manejo para mejorar las posibilidades de persistencia de esta población, simulando dos “estrategias de adaptación”: restricciones de cacería en los campos y ampliación del área protegida en el paisaje estudiado. Para evitar la extinci

Javier A. Pereira and Andrés J. Novaro "Habitat-specific demography and conservation of Geoffroy's cats in a human-dominated landscape," Journal of Mammalogy 95(5), (1 October 2014). https://doi.org/10.1644/14-MAMM-A-012
Received: 14 January 2014; Accepted: 1 April 2014; Published: 1 October 2014
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES

This article is only available to subscribers.
It is not available for individual sale.
+ SAVE TO MY LIBRARY

SHARE
ARTICLE IMPACT
RIGHTS & PERMISSIONS
Get copyright permission
Back to Top