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1 March 2012 Dispersal, Band Encounters, and Causes of Death in a Reintroduced and Rapidly Growing Population of Peregrine Falcons
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Abstract

Dispersal is a key parameter for understanding demography and is consequently critical to conservation management. Peregrine Falcons (Falco peregrinus) in eastern North America exemplify a population that collapsed to extirpation and, subsequent to reintroduction, experienced a rapid, dispersal-based expansion back into its former range. To understand how dispersal and its correlates may be impacting falcon demography and encounter rates, we looked for (a) patterns of sex- and site-based differences in the dispersal movements of Peregrine Falcons from Pennsylvania, U.S.A.; (b) trends in density dependence in dispersal distances; (c) linkages between natal- and breeding-site characteristics; and (d) causes of death of Peregrine Falcons. Female peregrines showed significantly greater natal dispersal distances (337.7 ± 164.5 km; n  =  24) than did males (161.4 ± 177.7 km; n  =  21), but there were no statistically significant differences in dispersal distances of all birds or in breeding-site selection among birds originally hatched at bridges and buildings. Causes of death appeared typical for a large raptor in a human-dominated environment and the population showed no effects of density dependence on natal dispersal behavior. These results suggest that the peregrine population in Pennsylvania will continue to grow on its current trajectory, at least for some time. This finding has important implications for interpreting when this formerly endangered species may reach a carrying capacity in Pennsylvania.

La dispersión es un parámetro clave para entender la demografía y es consecuentemente un aspecto crítico para el manejo y la conservación. Los individuos de Falco peregrinus en el este de América del Norte son un ejemplo de una población que colapsó hasta la desaparición y que, luego de la reintroducción, experimentó una expansión rápida basada en la dispersión hasta alcanzar su área de distribución original. Para entender cómo la dispersión y sus correlatos pueden estar impactando la demografía y las tasas de encuentro de F. peregrinus, evaluamos (a) los patrones en las diferencias de los movimientos de dispersión de F. peregrinus de Pennsylvania, EEUU, basados en el sexo y en los sitios; (b) las tendencias denso dependientes en las distancias de dispersión; (c) los vínculos entre las características de los sitios de nacimiento y reproducción; y (d) las causas de muerte de F. peregrinus. Las hembras de F. peregrinus mostraron distancias de dispersión natal significativamente mayores (337.7 ± 164.5 km; n  =  24) que los machos (161.4 ± 177.7 km; n  =  21), pero no hubo diferencias estadísticamente significativas en las distancias de dispersión de todas las aves o en la selección de sitios reproductivos entre aves que originalmente eclosionaron en puentes o edificios. Las causas de muerte son las típicas para un ave rapaz grande en un ambiente dominado por humanos y la población no mostró efectos denso dependientes en el comportamiento de dispersión natal. Estos resultados sugieren que la población de F. peregrinus en Pennsylvania continuará creciendo sobre su trayectoria actual, o al menos por algún tiempo. Este resultado tiene implicancias importantes para evaluar cuándo esta especie, anteriormente en peligro, podrá alcanzar la capacidad de carga en Pennsylvania.

Todd Katzner, Julia D. Winton, F. Arthur McMorris, and Daniel Brauning "Dispersal, Band Encounters, and Causes of Death in a Reintroduced and Rapidly Growing Population of Peregrine Falcons," Journal of Raptor Research 46(1), 75-83, (1 March 2012). https://doi.org/10.3356/JRR-10-93.1
Received: 11 October 2010; Accepted: 1 October 2011; Published: 1 March 2012
JOURNAL ARTICLE
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