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1 March 2012 Sex-Specific Migration Trends of Northern Saw-Whet Owls in Eastern North America
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Abstract

We used information compiled by the U.S. Geological Survey's Bird Banding Laboratory to identify sex-specific trends in annual Northern Saw-whet Owl (Aegolius acadicus) movement during autumn migration across eastern North America. The study included 40 710 individuals with assigned sex, 14% of which were assigned male and 86% were assigned female. Males were disproportionately banded at higher latitudes, and regional differences existed in sex ratios of owls at different banding stations, suggesting sex-specific migration patterns exist in this species. We used DNA analysis of 592 saw-whet owls caught in eastern New York to evaluate the accuracy of the morphometric methods used by banders to sex the majority of saw-whet owls reported in the Bird Banding Laboratory archives. Eighty-five percent of these owls could be sexed morphometrically and 97% of the morphometric assignments were congruent with genetic analysis. However, the current morphometric method disproportionately assigned males to the “unknown” class. We tested measurement reproducibility between banders and morphometric plasticity by comparing measurements of owls banded and subsequently recaptured by different banders. Mass changed 0.66 ± 6.82 g and wing chord changed 0.29 mm ± 3.34 on average between captures. The low variation in measurements between captures and the high congruence between genetic and morphometric sexing methods support the sex-specific migration hypothesis.

Empleamos información compilada por el Laboratorio de Anillado de Aves del Observatorio Geológico de EEUU para identificar tendencias específicas de los sexos en los movimientos anuales de Aegolius acadicus durante la migración de otoño a través del este de América del Norte. El estudio incluyó 40 710 individuos sexados, 14% de los cuales fueron determinados como machos y 86% como hembras. Los machos fueron anillados con mayor frecuencia a latitudes más latas, y existieron diferencias regionales en el cociente de sexos de las lechuzas en diferentes estaciones de anillado, sugiriendo que existen patrones específicos de migración vinculados al sexo en esta especie. Empleamos análisis de ADN de 592 individuos de A. acadicus capturados en el este de Nueva York para evaluar la precisión de los métodos morfométricos usados por los anilladores para determinar el sexo de la mayoría de las lechuzas A. acadicus registradas en los archivos del Laboratorio de Anillados de Aves. El 80% de estas lechuzas podrían haber sido sexadas morfométricamente y el 97% de las asignaciones morfométricas fueron congruentes con los análisis genéticos. Sin embargo, el método morfométrico actual asignó de modo desproporcionado a los machos a la clase de “desconocido.” Evaluamos la replicabilidad de las medidas entre anilladores y la plasticidad morfométrica comparando las medidas de las lechuzas anilladas y subsecuentemente recapturadas por diferentes anilladores. Entre capturas en promedio el peso varió en 0.66 g ± 6.82 y la cuerda alar en 0.29 mm ± 3.34 . La baja variación en las medidas entre las capturas y la alta congruencia entre los métodos de sexado genético y morfométrico apoyan la hipótesis de migración específica de los sexos.

Sean R. Beckett and Glenn A. Proudfoot "Sex-Specific Migration Trends of Northern Saw-Whet Owls in Eastern North America," Journal of Raptor Research 46(1), 98-108, (1 March 2012). https://doi.org/10.3356/JRR-11-10.1
Received: 30 January 2011; Accepted: 1 October 2011; Published: 1 March 2012
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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