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1 September 2012 Frequency of Nest Use by Golden Eagles in Southwestern Idaho
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We studied nest use by Golden Eagles (Aquila chrysaetos) from 1966 to 2011 to assess nest reuse within territories, ascertain the length of time that elapses between uses of nests, and test the hypotheses that reproductive success and adult turnover influence nest switching. Golden Eagles used 454 nests in 66 territories and used individual nests 1 to 26 times during 45 continuous years of observation. Time between reuse ranged from 1 to 39 yr. Distances between nearest adjacent alternative nests within territories ranged between <1 and 1822 m, and distances between 90% of adjacent nests were <500 m. Of all nests used, 21% fell or disintegrated, and 31% were newly constructed during the study. Nest switching was not associated with the previous year's nesting success, but eagles tended to change nests after turnover of at least one member of the pair. Five of 42 nests used in 1971 and monitored continuously through 2011 were used only once and 21 were used >5 times. Two nests were unused for 21 and 27 yr after 1971 before being used every 1 to 3 yr thereafter. Eagles used 43% of the nests in series of consecutive years (range 3 to 20 consecutive nestings). Protecting unused nests for a proposed 10 yr after the last known use would not have protected 34% of all 300 nests that were reused during the study and 49% of 37 reused nests monitored consistently for 41 yr. The 102 nests that would not have received protection were in 56 of the 66 territories.

Estudiamos el uso de nidos por parte de Aquila chrysaetos desde 1966 hasta 2011 para evaluar la reutilización de nidos dentro de territorios, determinar el lapso de tiempo que transcurre entre la utilización de nidos y probar la hipótesis de que el éxito reproductivo y el recambio de adultos influencian el cambio del nido. Las águilas utilizaron 454 nidos en 66 territorios y utilizaron nidos individuales de 1 a 26 veces durante 45 años continuos de observación. El tiempo transcurrido entre reutilizaciones varió de 1 a 39 años. Las distancias entre los nidos alternativos adyacentes más cercanos dentro de los territorios osciló entre <1 y 1822 m, y las distancias entre el 90% de los nidos adyacentes fueron de <500 m. De todos los nidos utilizados, el 21% se cayó o desintegró, mientras que el 31% fue construido desde cero durante el estudio. El cambio del nido no estuvo asociado con el éxito de nidificación del año anterior, pero las águilas tendieron a cambiar de nido después de un recambio de al menos uno de los miembros de la pareja. Cinco de 42 nidos utilizados en 1971 y monitoreados continuamente hasta el 2011 fueron ocupados sólo una vez y 21 fueron utilizados >5 veces. Dos nidos no fueron utilizados por 21 y 27 años después de 1971 para ser luego ocupados cada uno a tres años a partir de entonces. Las águilas utilizaron el 43% de los nidos en series de años consecutivos (rango de 3 a 20 nidadas consecutivas). La protección de nidos sin utilizar durante 10 años posteriores al último uso conocido no hubiera alcanzado un 34% del total de los 300 nidos que fueron reutilizados durante el estudio y 49% de los 37 nidos reutilizados monitoreados constantemente durante 41 años. Los 102 nidos que no hubieran recibido protección se ubicaron en 56 de los 66 territorios.

Michael N. Kochert and Karen Steenhof "Frequency of Nest Use by Golden Eagles in Southwestern Idaho," Journal of Raptor Research 46(3), 239-247, (1 September 2012).
Received: 31 January 2012; Accepted: 1 April 2012; Published: 1 September 2012

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