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1 March 2013 Distinctiveness in the Territorial Calls of Great Horned Owls within and among Years
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Many animals have vocalizations that are individually distinguishable. Researchers can use these differences to facilitate monitoring of individuals. To be an effective monitoring tool, vocalizations must be recognizable throughout a season and preferably throughout an animal's lifetime. We assessed whether the territorial calls of Great Horned Owls (Bubo virginianus) are individually distinct, both within a season and over several years. Both males and females could be readily identified by their territorial calls. Based on a comparison of within- to between-individual coefficients of variation and a multivariate analysis of variance (MANOVA), nearly all vocal characteristics we measured carried individually distinct information. Using forward stepwise discriminant function analysis (DFA), we found that the internote interval between the last short and first long note of the call was the most useful for identifying both individual males and females. The duration and minimum and maximum frequency of long notes were important for discriminating among individual males whereas the number of notes and total call duration were important characteristics for identifying individual females. Using cross-validation DFA, both male and female Great Horned Owls were accurately assigned to location both throughout a season and among years. Correct assignment of males was reduced across recording sessions and among years compared to within a recording session, but was still greater than expected by chance. Together, our results suggest that individually distinct vocalizations could be an effective tool for identification of Great Horned Owls for long-term monitoring.

Muchos animales tienen vocalizaciones que son distinguibles individualmente. Los investigadores pueden usar estas diferencias para facilitar el monitoreo de individuos. Para ser una herramienta de monitoreo efectiva, las vocalizaciones deben ser reconocibles a través de una estación y preferentemente a lo largo de la vida de un animal. Evaluamos si las llamadas territoriales de Bubo virginianus son distinguibles individualmente, en una estación y a lo largo de varios años. Tanto los machos como las hembras pudieron ser identificados por sus llamadas territoriales. Basados en una comparación de coeficientes de variación de un individuo y entre individuos y un análisis de la varianza multivariado (MANOVA), casi todas las características vocales que medimos tuvieron información distintiva individual. Usando análisis de función discriminante (AFD) por pasos hacia adelante, encontramos que el intervalo entre la última nota corta y la primera nota larga del llamado fue el más útil para identificar a los individuos machos y hembras. La duración y las frecuencias máximas y mínimas fueron importantes para la discriminación entre los individuos machos, mientras que el número de notas y la duración total del llamado fueron características importantes para la identificación de los individuos hembras. Usando el AFD de validación cruzada, tanto los machos como las hembras de B. virginianus fueron asignados con precisión a una ubicación a lo largo de una estación y entre años. La asignación correcta de machos fue más baja entre distintas sesiones de grabación y entre años comparada con una misma sesión de grabación, pero de todas maneras fue mayor que la esperada por azar. En conjunto, nuestros resultados sugieren que las vocalizaciones distinguibles individualmente pueden ser una herramienta efectiva para la identificación de individuos de B. virginianus en monitoreos a largo plazo.

The Raptor Research Foundation, Inc.
Karan J. Odom, Jonathan C. Slaght, and R.J. Gutiérrez "Distinctiveness in the Territorial Calls of Great Horned Owls within and among Years," Journal of Raptor Research 47(1), 21-30, (1 March 2013).
Received: 12 February 2012; Accepted: 1 September 2012; Published: 1 March 2013

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