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1 June 2013 The Effect of Introduced Species on Raptors
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Abstract

Biological invasions are considered one of the major threats to the Earth's biota, and their prevention and control are widely recommended. A critical step is to gather information on the effects of introduced species on native species. In such analysis, it is important to consider both the negative effects and the fact that many nonnatives have become key components of existing ecosystems. The effects of nonnatives are particularly worrisome for raptors because raptors have high trophic positions and their ecological role can structure native communities. We here examine the effects of introduced species on raptors, as well as the interest in studying these effects, through a review of the published literature. The numbers of studies on raptors and introduced species as individual topics are rapidly increasing, but despite this we found few articles relating the two topics and fewer still with a clear aim of studying this relationship. Although the number of published reports we found was low, articles indicating negative effects outnumbered articles showing positive ones. Negative effects identified included decrease in native prey and direct or indirect poisoning via poisons aiming to protect productive introduced species from predators or to control introduced pests. Positive effects identified included extension of distributional range facilitated by introduced species or nonnative species as a food source. Very importantly, native raptors can become dependent on introduced species, and any proposed control of the nonnative/introduced species merits careful evaluation. In conclusion, the effects of nonnative species on this key group of top predators and scavengers have been poorly considered, but merit special attention and specific design in future studies.

Las invasiones biológicas son una de las peores amenazas para la biodiversidad, y el control y la prevención de nuevas introducciones son ampliamente recomendados. Un paso fundamental en este proceso es la generación de conocimiento acerca del efecto de las especies introducidas sobre las especies nativas. En tal análisis, es importante considerar tanto los efectos negativos como el hecho de que algunas especies no nativas han llegado a convertirse en componentes clave de ecosistemas actuales. El efecto de las especies introducidas es especialmente preocupante para las rapaces debido a que, por su posición trófica y su rol ecológico, estas últimas pueden estructurar las comunidades nativas. Analizamos los impactos producidos por las especies introducidas sobre las rapaces y el interés en estudiarlos, mediante la revisión de la bibliografía publicada sobre el tema. Los estudios sobre rapaces y sobre especies introducidas como temas separados están aumentando rápidamente, pero a pesar de esto encontramos pocos artículos relacionando ambos temas y menos aún con un objetivo claro de estudiar dicha relación. Aunque el número de artículos encontrados fue bajo, los artículos que mostraban un efecto negativo han sido más numerosos que aquellos que indicaban un efecto positivo. Los efectos negativos identificados incluyeron la disminución de las presas nativas y el envenenamiento directo o indirecto producido por el veneno utilizado para la protección de especies introducidas económicamente productivas o para controlar especies introducidas consideradas pestes. Los impactos positivos identificados incluyeron la extensión del área de distribución facilitada por especies introducidas o las especies introducidas como fuente de alimento. Es importante notar que incluso las especies nativas pueden llegar a depender de las especies introducidas, y por lo tanto cualquier medida de control merece una cuidadosa evaluación. Concluyendo, las implicancias de las especies introducidas sobre este grupo clave de depredadores y carroñeros han sido poco consideradas pero merecen una atención especial y un diseño adecuado en estudios futuros.

The Raptor Research Foundation, Inc.
Karina L. Speziale and Sergio A. Lambertucci "The Effect of Introduced Species on Raptors," Journal of Raptor Research 47(2), 133-144, (1 June 2013). https://doi.org/10.3356/JRR-12-00003.1
Received: 27 June 2012; Accepted: 1 October 2012; Published: 1 June 2013
JOURNAL ARTICLE
12 PAGES


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