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1 June 2013 Sibling Competition Induces Stress Independent of Nutritional Status in Broods of Upland Buzzards
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Abstract

In any evaluation of the health and well-being of wildlife, whether to test biological theory or evaluate conservation problems, it is imperative to know to what degree variables are operating independently. Too often, important ecological and physiological traits such as body mass, immune function, and blood parameters may have a common agent influencing them; one example is glucocorticoids (corticosterone in birds) secreted in response to environmental stressors. We evaluated the nutritional condition of broods of Upland Buzzards (Buteo hemilasius) in Mongolia using ptilochronology, a measure of growth rate of feathers, and the amount of corticosterone in feathers as a long-term integrated measure of the response to stressors. Absolute amount of feather corticosterone was not significantly related to food supply, attributes of the brood, or feather growth rate. However, the relative amount of corticosterone of junior nestlings vs. their senior siblings increased as the age difference between them increased. Similarly, in the study area with larger broods where more sibling competition likely existed, junior siblings showed relatively higher amounts of stress. Our results suggested that stress seemed to be associated with sibling conflicts, and not a product of the consequences of the nutritional condition of the individuals.

En cualquier evaluación de la salud y el bienestar de la vida silvestre, si se quiere probar una teoría biológica o evaluar problemas de conservación, es imperativo conocer hasta qué grado las variables están operando independientemente. Muy a menudo, atributos ecológicos y fisiológicos importantes como la masa corporal, la función inmunológica y los parámetros hematológicos pueden tener un agente común que los influencia. Un ejemplo de ello son los glucocorticoides (corticosterona en las aves) segregados en respuesta a un factor de estrés ambiental. Evaluamos la condición nutricional de nidadas de Buteo hemilasius en Mongolia usando la ptilocronología, una medida de la tasa de crecimiento de las plumas, y la cantidad de corticosterona en las plumas como una medida integrada a largo plazo de la respuesta a los factores de estrés. La cantidad absoluta de corticosterona en las plumas no estuvo relacionada significativamente al suministro de alimento, atributos de la nidada o la tasa de crecimiento de las plumas. Sin embargo, la cantidad relativa de cortisona de pichones jóvenes vs. pichones más viejos se incrementó a medida que la diferencia de edad entre ellos aumentó. De manera similar, en el área de estudio con nidadas más grandes, donde es probable que exista una mayor competencia entre hermanos, los pichones más jóvenes evidenciaron cantidades relativamente mayores de estrés. Nuestros resultados sugieren que el estrés parece estar asociado con los conflictos entre hermanos y que no son un producto de las consecuencias de la condición nutricional de los individuos.

The Raptor Research Foundation, Inc.
Reuven Yosef, Sundev Gombobaatar, and Gary R. Bortolotti "Sibling Competition Induces Stress Independent of Nutritional Status in Broods of Upland Buzzards," Journal of Raptor Research 47(2), (1 June 2013). https://doi.org/10.3356/JRR-12-14.1
Received: 27 February 2012; Accepted: 1 May 2012; Published: 1 June 2013
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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