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1 September 2013 Short-Eared Owl (Asio flammeus) Occurrence at Buena Vista Grassland, Wisconsin, During 1955–2011
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We assembled Short-eared Owl (Asio flammeus) abundance data from Buena Vista Grassland, Wisconsin, for the period 1955–2011, primarily from the Hamerstrom (1955–94) and Swengel (1997–2011) research teams. We also gathered owl breeding-season observation data from the Wisconsin state ornithology journal (Passenger Pigeon). We tabulated the number of owl breeding areas based on adult territoriality, nests, and family groups, and classified each year's breeding season by abundance categories. Summer detections and evidence of breeding for Short-eared Owls at Buena Vista varied greatly among years in both the Hamerstrom and Swengel datasets. Peak owl years occurred rarely and unpredictably. During the 57 yr of this study we report three very high peak years of owl abundance (1970, 1974, 2000), three high years (2001, 2006, 2009), 11 mid-range years, 13 low years, 14 no-owl years, and 13 years with missing data inferred from corroborative analysis to be low or no-owl years. The data did not reveal a strong cyclical pattern in owl abundance or suggest a directed population trend. We extracted vole (Microtus) abundance data for 1964–83 from the Hamerstrom dataset. All pairwise correlations of owl abundance (abundance categories, number of breeding areas) and vole abundance (ranking, abundance categories) were strongly and positively significant.

Recopilamos datos de abundancia de Asio flammeus en el Pastizal de Buena Vista, Wisconsin, para el periodo comprendido entre 1955 y 2011, principalmente de los equipos de investigación Hamerstrom (1955–94) y Swengel (1997–2011). También reunimos datos de observación de la temporada reproductiva de A. flammeus del periódico ornitológico estatal de Wisconsin (Passenger Pigeon). Tabulamos los números de las áreas de reproducción de búhos basados en la territorialidad de adultos, nidos y grupos familiares, y clasificamos la época reproductiva de cada año por categorías de abundancia. Las detecciones estivales y la evidencia de reproducción para A. flammeus en Buena Vista varió mucho entre años en los set de datos de Hamerstrom y Swengel. Los años pico de búhos ocurrieron de manera rara e impredecible. Durante los 57 años de este estudio reportamos tres años con picos de abundancia de búhos muy altos (1970, 1974, 2000), tres años altos (2001, 2006, 2009), 11 años moderados, 13 años bajos, 14 años sin búhos y 13 años con datos perdidos, los cuales fueron inferidos a partir de análisis corroborativos como años bajos o sin búhos. Los datos no revelaron un fuerte patrón cíclico en la abundancia de búhos ni tampoco sugirieron una tendencia poblacional dirigida. Extrajimos datos de abundancia de Microtus para 1964–83 del set de datos de Hamerstrom. Todas las correlaciones pareadas de abundancia de búhos (categorías de abundancia, número de áreas de reproducción) y abundancia de Microtus (clasificaciones, categorías de abundancia) fueron positivas y altamente significativas.

The Raptor Research Foundation, Inc.
David H. Johnson "Short-Eared Owl (Asio flammeus) Occurrence at Buena Vista Grassland, Wisconsin, During 1955–2011," Journal of Raptor Research 47(3), 271-281, (1 September 2013).
Received: 12 July 2012; Accepted: 1 December 2012; Published: 1 September 2013

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