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1 September 2013 Home Range and Habitat Use of New Zealand Falcons (Falco novaeseelandiae) in an Exotic Plantation Forest During the Breeding Season
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Abstract

The New Zealand Falcon (Falco novaeseelandiae) is a threatened endemic species whose numbers have been reduced by habitat loss and the introduction of exotic predators. The species has recently been discovered breeding in exotic plantation forests. Understanding how New Zealand Falcons use plantation forests is critical to its effective management in this habitat. To determine patterns of habitat selection and inform habitat management, we studied the home-range size and habitat use of 13 adult New Zealand Falcons in Kaingaroa pine plantation. This plantation comprises 180,000 ha of nonnative pine trees that are planted and harvested in discrete ‘stands’ that create a mosaic of pine stand ages across the landscape. We radio-tracked eight males and five females for 12 wk during the 2004 and 2005 breeding seasons. Mean home-range sizes were 9.2 ± 4.2 km2 for males and 6.2 ± 3.2 km2 for females (mean ± SD). To investigate habitat use, pine stands were categorized by tree age and further classified into stand edge and stand interior. Both sexes strongly favored the edges between pine stands where stands less than 4 yr old bordered those greater than 19 yr old. Females also preferentially used the interior of pine stands less than 4 yr old, whereas males were more often found along the edges of these young stands. We conclude that if forestry managers wish to enhance the suitability of their estates for the New Zealand Falcon, they should provide a mosaic of different aged stands, while ensuring that stands less than 4 yr old bordering stands greater than 19 yr old are consistently available.

Falco novaeseelandiae es una especie endémica amenazada cuyos números poblacionales se han visto reducidos por la pérdida de hábitat y la introducción de depredadores exóticos. Recientemente se ha descubierto a la especie reproduciéndose en plantaciones forestales exóticas. Entender cómo F. novaeseelandiae utiliza los bosques implantados es crítico para su manejo efectivo en este tipo de hábitat. Para determinar los patrones de selección de hábitat y conducir el manejo de hábitat, estudiamos el tamaño del rango de hogar y el uso de hábitat de 13 individuos adultos de F. novaeseelandiae en la plantación de pinos de Kaingaroa. Esta plantación comprende 180,000 ha de pinos exóticos implantados y que son explotados en rodales discretos que crean un mosaico de rodales de pinos de distinta edad a través del paisaje. Localizamos con radio transmisores ocho machos y cinco hembras durante 12 semanas en las épocas reproductivas de 2004 y 2005. Los tamaños medios de rango de hogar fueron de 9.2 ± 4.2 km2 para los machos y de 6.2 ± 3.2 km2 para las hembras (media ± DE). Para investigar el uso de hábitat, los rodales de pino fueron categorizados por edad de árbol y clasificados en borde de rodal e interior de rodal. Ambos sexos mostraron una marcada preferencia por los bordes entre rodales de pino, donde los rodales de menos de cuatro años de edad bordearon aquellos de más de 19 años de edad. Las hembras también utilizaron preferentemente el interior de los rodales de pino de menos de cuatro años de edad, mientras que los machos fueron encontrados más a menudo a lo largo de los bordes de estos rodales jóvenes. Concluimos que si los encargados de la forestación desean mejorar la aptitud de sus plantaciones para F. novaeseelandiae, deberían mantener un mosaico de rodales de edades diferentes, asegurando que los rodales de menos de cuatro años de edad estén bordeando los rodales de más de 19 años de edad.

The Raptor Research Foundation, Inc.
Richard Seaton, Edward O. Minot, and John D. Holland "Home Range and Habitat Use of New Zealand Falcons (Falco novaeseelandiae) in an Exotic Plantation Forest During the Breeding Season," Journal of Raptor Research 47(3), 223-233, (1 September 2013). https://doi.org/10.3356/JRR-12-26.1
Received: 1 April 2012; Accepted: 1 January 2013; Published: 1 September 2013
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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