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1 December 2013 Diurnal Raptors in Los Tuxtlas Biosphere Reserve, Mexico: Current Presence and Relative Abundance
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Abstract

Little is known about the current status of raptor populations in tropical Mexico. From 2008 to 2010 we studied resident diurnal raptors in the region of Los Tuxtlas, Veracruz. We surveyed forest habitats with different levels of conservation to confirm current raptor presence and to measure relative abundance. We found only 18 of the 24 species of resident raptors reported in the literature still present. Of the family Accipitridae, Gray-lined Hawk (Buteo nitidus) was the most abundant species, with an average rate of 0.20 individuals/km covered. Of the Falconidae, Crested Caracara (Caracara cheriway) was the most abundant, with 0.09 individuals/km. Species associated with forest habitats such as White Hawk (Pseudastur albicollis), Ornate Hawk-Eagle (Spizaetus ornatus), Black Hawk-Eagle (Spizaetus tyrannus), and Barred Forest-Falcon (Micrastur ruficollis) were observed infrequently, and exclusively in well preserved fragments of tropical rainforest and cloud forest. We believe that the main causes of the absence of six raptor species and the low abundance of many others were habitat loss, forest fragmentation, and poaching, although some species are difficult to detect and could have been missed by the methodology employed. We propose monitoring of indicator species, ecotourism, environmental education, and habitat restoration, especially in the lowlands, as key techniques for the long-term conservation of this raptor assemblage.

Poco se sabe sobre el estado actual de las poblaciones de rapaces en las zonas tropicales de México. De 2008 a 2010, estudiamos las rapaces diurnas residentes en la región de Los Tuxtlas, Veracruz. Se muestrearon hábitats de bosque con diferentes niveles de conservación para confirmar la presencia actual de rapaces y su abundancia relativa. Encontramos solamente 18 de las 24 especies de aves rapaces residentes reportadas en la literatura como aún presentes. De la familia Accipitridae, Buteo nitidus fue la especie más abundante, con una tasa promedio de 0.20 individuos/km recorrido. De la familia Falconidae, Caracara cheriway fue la más abundante, con 0.09 individuos/km. Se observaron con poca frecuencia especies asociadas a hábitats forestales, como Pseudastur albicollis, Spizaetus ornatus, S. tyrannus y Micrastur ruficollis, y esto ocurrió exclusivamente en fragmentos de bosque húmedo tropical y bosque nublado en buen estado de conservación. Creemos que las principales causas de la ausencia de seis especies de rapaces y la baja abundancia de muchas otras son la pérdida de hábitat, la fragmentación de los bosques y la caza furtiva, aunque algunas especies son difíciles de detectar y podrían haberse pasado por alto por la metodología empleada. Se propone el seguimiento de especies indicadoras, ecoturismo, educación ambiental y restauración del hábitat, especialmente en las tierras bajas, como las técnicas fundamentales para la conservación a largo plazo de este ensamble de rapaces.

The Raptor Research Foundation, Inc.
Miguel Angel De Labra, Patricia Escalante, and Tiberio Monterrubio-Rico "Diurnal Raptors in Los Tuxtlas Biosphere Reserve, Mexico: Current Presence and Relative Abundance," Journal of Raptor Research 47(4), 392-399, (1 December 2013). https://doi.org/10.3356/JRR-12-18.2
Received: 26 September 2012; Accepted: 1 May 2013; Published: 1 December 2013
JOURNAL ARTICLE
8 PAGES


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