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1 December 2013 Restoring Aplomado Falcons to the United States
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Abstract

Captive-bred fledgling Aplomado Falcons (Falco femoralis) were released along the coastal plain of southern Texas (839 birds from 21 sites during 1993–2004) and in the Chihuahuan Desert of western Texas (637 birds from 11 sites in 2002–2011) and southern New Mexico (337 from 10 sites during 2006–2012). The Texas coastal releases yielded two nesting populations: 15–18 pairs near Brownsville and 15 pairs on two islands near Rockport. Habitat in these areas is extensive open savanna, the ancestral condition over most of the region. Today, it is almost entirely dominated by farmland and brushland, the latter harboring the Great Horned Owl (Bubo virginianus), a major predator of the falcons. Conversely, releases in the Chihuahuan Desert have been unsuccessful in establishing a wild population in either area. Although 8–10 pairs were present in West Texas in 2009, by 2011 only one pair remained, and none were found in 2012, the apparent consequence of severe drought. A single pair documented in New Mexico in 2011 was associated with artificial feeding of prey birds. We concluded that the conservation and expansion of Aplomado Falcon populations on the Texas coastal plain will require the protection and management of existing breeding territories, and the creation and management of more brush-free savanna. Persistent drought, the reduction of prey populations, and high rates of mortality from raptor predation appear to preclude the reestablishment of Aplomado Falcons in western Texas or New Mexico.

Se liberaron volantones de Falco femoralis criados en cautiverio a lo largo de las planicies costeras del sur de Texas (839 aves de 21 sitios durante 1993–2004) y en el desierto de Chihuahua del oeste de Texas (637 aves de 11 sitios durante 2002–2011) y del sur de Nuevo México (337 aves de 10 sitios durante 2006–2012). Las liberaciones en la costa de Texas produjeron dos poblaciones que anidaron: 15–18 pares cerca de Brownsville y 15 pares en dos islas cerca de Rockport. El hábitat de esta área se compone de una extensa sabana abierta, lo que representa la condición ancestral de casi toda la región. Actualmente se encuentra casi completamente dominada por tierras de labranza y matorrales; este último alberga a Bubo virginianus, uno de los mayores depredadores de halcones. Por el contrario, las liberaciones en el desierto de Chihuahua no fueron exitosas en el establecimiento de poblaciones silvestres. Aunque se encontraron 8–10 pares en el oeste de Texas en 2009, para el 2011 sólo se registró un par y no se encontró ninguno en 2012, como consecuencia aparente de una sequía severa. Una sola pareja documentada en Nuevo México en 2011 estuvo asociada con la alimentación artificial de aves de presa. Concluimos que la conservación y la expansión de poblaciones de F. femoralis en las planicies costeras de Texas requerirán de la protección y el manejo de los territorios de cría existentes, y de la creación y manejo de sabanas libres de matorrales. La sequía persistente, la reducción de las poblaciones de presas y las altas tasas de mortalidad debidas a la depredación por parte de rapaces parecen impedir el restablecimiento de poblaciones de F. femoralis en el oeste de Texas o Nuevo México.

The Raptor Research Foundation, Inc.
W. Grainger Hunt, Jessi L. Brown, Tom J. Cade, John Coffman, Marta Curti, Erin Gott, William Heinrich, J. Peter Jenny, Paul Juergens, Alberto Macías-Duarte, Angel B. Montoya, Brian Mutch, and Cal Sandfort "Restoring Aplomado Falcons to the United States," Journal of Raptor Research 47(4), 335-351, (1 December 2013). https://doi.org/10.3356/JRR-12-52.1
Received: 28 September 2012; Accepted: 1 March 2013; Published: 1 December 2013
JOURNAL ARTICLE
17 PAGES


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