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1 June 2014 Temporal Fluctuations in Raptor Abundances in Grasslands of Southeastern South America
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Abstract

We conducted 44 roadside surveys on grasslands landscapes of southern Brazil and Uruguay to study temporal changes in raptor abundance. Each route was surveyed twice in fall/winter and twice in spring/summer. Raptor abundance was higher during summer than winter, but did not differ between years. Thirteen of the 33 species recorded showed temporal changes in abundance, or are known to be migrants in the region. White-tailed Kite (Elanus leucurus), Yellow-headed Caracara (Milvago chimachima) and Southern Caracara (Caracara plancus) had higher abundance during fall/winter than spring/summer, which might be attributed to nomadic movements in agricultural landscapes. Changes in abundance of Savanna Hawk (Buteogallus meridionalis) and American Kestrel (Falco sparverius) suggest irruptive or nomadic movements. Turkey Vulture (Cathartes aura), Snail Kite (Rostrhamus sociabilis) and White-tailed Hawk (Geranoaetus albicaudatus) were more abundant in spring/summer than fall/winter, and our results suggest that they are partial migrants in the region. Variations in temperature, water level, and land use in agro-environment as well as dispersion, recruitment, and ephemeral concentration of food resources probably are the causes of fluctuation observed. Our results provide a starting point to better understand raptor temporal fluctuations and abundance in southeastern South America, but further investigations are required.

Realizamos 44 censos a lo largo de caminos ubicados en paisajes de pastizales del sur de Brasil y Uruguay para estudiar los cambios temporales en las abundancias de rapaces. Cada ruta fue censada dos veces en otoño/invierno y dos veces en primavera/verano. La abundancia de rapaces fue mayor durante el verano que en el invierno, pero no difirió entre años. Trece de las 33 especies registradas evidenciaron cambios temporales en sus abundancias, o es sabido que son migrantes en la región. Elanus leucurus, Milvago chimachima y Caracara plancus tuvieron una mayor abundancia durante otoño/invierno que en primavera/verano, lo que puede ser atribuido a movimientos nómades en los paisajes agrícolas. Los cambios en la abundancia de Buteogallus meridionalis y Falco sparverius sugieren movimientos nómades o de irrupción. Cathartes aura, Rostrhamus sociabilis y Geranoaetus albicaudatus fueron más abundantes en primavera/verano que en otoño/invierno y nuestros resultados sugieren que son migrantes parciales en la región. Las variaciones en la temperatura, el nivel del agua y el uso del suelo en ambientes agrícolas, así como también la dispersión, el reclutamiento y la concentración transitoria de fuentes de alimento son probablemente las causas de la fluctuación observada. Nuestros resultados proporcionan un punto de partida para entender mejor las fluctuaciones temporales de las rapaces y sus abundancias en el sureste de América del Sur; sin embargo, se requieren mayores investigaciones.

The Raptor Research Foundation, Inc.
Felipe Zilio, Laura Verrastro, and Márcio Borges-Martins "Temporal Fluctuations in Raptor Abundances in Grasslands of Southeastern South America," Journal of Raptor Research 48(2), 151-161, (1 June 2014). https://doi.org/10.3356/JRR-13-00060.1
Received: 11 August 2013; Accepted: 1 January 2014; Published: 1 June 2014
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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