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1 September 2014 Use of Protected Activity Centers by Mexican Spotted Owls in the Sacramento Mountains, New Mexico
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Abstract

A Recovery Plan developed for the threatened Mexican Spotted Owl (Strix occidentalis lucida) recommended designating Protected Activity Centers (PACs) with a minimum size of 243 ha to conserve core use areas of territorial owls. The plan assumed that areas of this size would protect “… the nest site, several roost sites, and the most proximal and highly-used foraging areas.” The PAC concept remains an important component of the recovery strategy nineteen years later, although use of designated PACs by territorial owls has never been evaluated. We assessed use of PACs for nesting and roosting by Mexican Spotted Owls in the Sacramento Mountains, New Mexico, using location data obtained during a study of owl demography from 2004–2011. High proportions of both nest and roost locations were located within the PAC boundary for most, but not all, PACs. Many locations outside of PAC boundaries were adjacent to those boundaries, but some occurred >1 km from PAC boundaries. Proportions of roost locations within the PAC also were high for most, but not all, individual owls of both sexes, and in all years of the study. Proportions of locations within PACs remained relatively high for periods of up to 24 yr following PAC establishment, suggesting that owls continued to use these areas over relatively long periods. A number of vacant PACs were recolonized by owls during the study, and these owls also used PAC areas at high levels in most, but not all, cases. It would be desirable to assess PAC use over longer time periods, in other geographic areas, and to incorporate foraging use in such evaluations. In the meantime, however, our results suggest that most resident owls concentrated nesting and roosting activity within designated PAC areas in our study area, that some vacant PACs were recolonized, and that use levels in PACs remained high as long as 24 yr after PAC establishment, suggesting that PACs in this area are providing important habitat for owls.

Un Plan de Recuperación desarrollado para Strix occidentalis lucida recomendó la designación de Centros de Actividad Protegidos (CAPs) de un tamaño mínimo de 243 ha para conservar las áreas núcleo de uso de búhos territoriales. El plan asumió que las áreas de este tamaño protegerían “… el sitio de nidada, varios dormideros y las áreas de forrajeo más próximas y más utilizadas”. El concepto de CAP permanece como un componente importante de la estrategia de recuperación 19 años más tarde, aunque el uso de los CAPs por parte de los búhos territoriales nunca ha sido evaluado. Evaluamos el uso de CAPs para nidificación y percha por parte de S. o. lucida en las montañas de Sacramento, Nuevo Méjico, utilizando datos de ubicación obtenidos durante el estudio de la demografía de los búhos realizado entre 2004 y 2011. Se establecieron proporciones elevadas de ubicaciones tanto de sitios de nidos como de dormideros dentro de los límites del CAP para la mayoría pero no para todos los CAPs. Muchas ubicaciones fuera de los límites de un CAP se encontraron en las adyacencias de esos límites, pero algunas ocurrieron a >1 km de los límites del CAP. Las proporciones de las ubicaciones de los dormideros dentro de un CAP también fueron elevadas para la mayoría pero no para todos los individuos de ambos sexos y en todos los años de estudio. Las proporciones de las ubicaciones dentro de los CAPs permanecieron relativamente elevadas para periodos de hasta 24 años luego del establecimiento de un CAP, lo que sugiere que los búhos continuaron utilizando estas áreas a lo largo de periodos de tiempo relativamente largos. Un número de CAPs vacantes fueron recolonizados por búhos durante el estudio y estos búhos también utilizaron con gran frecuencia áreas CAPs en la mayoría de los casos. Sería necesario evaluar el uso de los CAP a lo largo de períodos de tiempo más largos, en otras áreas geográficas e incorporando el uso de forrajeo en dichas evalu

The Raptor Research Foundation, Inc.
Joseph L. Ganey, James P. Ward, Jeffrey S. Jenness, William M. Block, Shaula Hedwall, Ryan S. Jonnes, Darrell L. Apprill, Todd A. Rawlinson, Sean C. Kyle, and Steven L. Spangle "Use of Protected Activity Centers by Mexican Spotted Owls in the Sacramento Mountains, New Mexico," Journal of Raptor Research 48(3), 210-218, (1 September 2014). https://doi.org/10.3356/JRR-13-18.1
Received: 7 March 2013; Accepted: 1 January 2014; Published: 1 September 2014
JOURNAL ARTICLE
9 PAGES


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