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1 March 2015 Distributional Changes in the Western Burrowing Owl (Athene cunicularia hypugaea) in North America from 1967 to 2008
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Abstract

The quantification of shifts in bird distributions in response to climate change provides an opportunity to gain a deeper understanding of the processes that influence species persistence. We used data from the North American Breeding Bird Survey (BBS) to document changes in the distributional limits of the western Burrowing Owl (Athene cunicularia hypugaea) from 1967 to 2008. We used logistic regression to model presence probability (p) as a function of longitude, latitude, and year. We modeled a linear trend in logit(p) through time with slope and intercept modeled as a double Fourier series of longitude and latitude. We found that the western Burrowing Owl has experienced an intriguing southward shift in the northern half of its breeding range, contrary to what is predicted by most species niche models and what has been observed for many other species in North America. The breeding range of the Burrowing Owl has been shrinking near its northern, western, and eastern edges. Our model detected the population declines that were observed in California and eastern Washington, in locations where maps based on route-specific estimating equations had predicted significant population increases. We suggest that the northern boundary of the breeding distribution of the western Burrowing Owl has contracted southward and the southern boundary of the species' breeding distribution has expanded southward into areas of northern Mexico that were formerly used only by wintering migrants.

Cuantificar los cambios en las distribuciones de las aves en respuesta al cambio climático proporciona una oportunidad para obtener una comprensión más profunda de los procesos que influyen en la persistencia de las especies. Utilizamos datos del Censo de Aves Reproductoras de América del Norte (BBS en inglés) para documentar los cambios en los límites de distribución de Athene cunicularia hypugaea desde 1967 a 2008. Utilizamos una regresión logística para modelizar la probabilidad de presencia (p) como una función de la longitud, la latitud y el año. Modelizamos una tendencia lineal para el logit de (p) a lo largo del tiempo con pendiente y ordenada en el origen introducidos como una serie doble de Fourier de longitud y latitud. Encontramos que A. c. hypugaea ha experimentado un curioso desplazamiento hacia el sur en la mitad norte de su área de reproducción, al contrario de lo que predicen la mayoría de los modelos de nicho específicos y de lo que se ha observado en muchas otras especies en América del Norte. El área de cría de A. c. hypugaea ha ido contrayéndose en sus extremos norte, oeste y este. Nuestro modelo detectó el declive poblacional observado en California y en el este de Washington, donde los mapas basados en las ecuaciones de estimación de rutas específicas habían predicho aumentos significativos de la población. Sugerimos que el límite norte de la distribución del área de cría de A. c. hypugaea se ha contraído hacia el sur y el límite sur de la distribución del área de cría de la especie se ha expandido hacia el sur en zonas del norte de México que antes eran utilizadas sólo por migrantes invernales.

© 2015 The Raptor Research Foundation, Inc.
Alberto Macías-Duarte and Courtney J. Conway "Distributional Changes in the Western Burrowing Owl (Athene cunicularia hypugaea) in North America from 1967 to 2008," Journal of Raptor Research 49(1), 75-83, (1 March 2015). https://doi.org/10.3356/JRR-14-00004.1
Received: 7 January 2014; Accepted: 1 September 2014; Published: 1 March 2015
JOURNAL ARTICLE
9 PAGES


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