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1 March 2015 Nest Guarding in Chesapeake Bay Bald Eagles
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Abstract

As Bald Eagle (Haliaeetus leucocephalus) populations approach carrying capacity in the Chesapeake Bay, competition for breeding territories appears to be intensifying. Frequent territorial interactions may force breeders to adjust nest-guarding behavior. We examined nest-guarding behaviors at active Bald Eagle nests in the lower Chesapeake Bay during the nesting season (2012 and 2013). Guarding coverage was 13.7 ± 4.2% of total observation time during the pre-laying period, 6.8 ± 2.2% of observation time in the incubation period, and 26.3 ± 3.2% of observation time in the nestling period. Females were present in the nest area for 80.0 ± 2.7% of the nestling period. Although males were present only 51.2 ± 2.8% of the nestling period, male breeders guarded nests twice as often as females. Adults guarded most often from perches in adjacent trees and within 25 m of the nest. If increasing rates of conspecific interactions force males to allocate more time to nest guarding, a tradeoff may occur, with males dividing time between guarding the nest and foraging for food to provision offspring.

A medida que las poblaciones de Haliaeetus leucocephalus se acercan a la capacidad de carga en Chesapeake Bay, parece intensificarse la competencia por los territorios de cría. Las interacciones territoriales frecuentes pueden forzar a las parejas reproductivas a adaptar su comportamiento de custodia de los nidos. Examinamos diversos comportamientos de custodia de nidos activos de H. leucocephalus en la región baja de Chesapeake Bay durante la época de cría (2012 y 2013). El comportamiento de custodia ocupó el 13.7 ± 4.2% del tiempo total de observación durante el periodo previo a la puesta, el 6.8 ± 2.2% del tiempo de observación en el periodo de incubación y el 26.3 ± 3.2% del tiempo de observación en el periodo de estancia de los pollos en el nido. Las hembras estuvieron presentes en el área del nido durante el 80.0 ± 2.7% del periodo de estancia de los pollos en el nido. Aunque los machos estuvieron presentes sólo el 51.2 ± 2.8% del periodo de estancia de los pollos en el nido, los machos reproductores protegieron sus nidos el doble de veces que las hembras. Los adultos desplegaron comportamientos de protección con mayor frecuencia desde posaderos ubicados en los árboles adyacentes al nido y en un radio de 25 m alrededor del mismo. Si las crecientes tasas de interacción intra-específicas obligan a los machos a emplear más tiempo en la protección del nido, esto puede resultar en un compromiso en el que los machos tengan que dividir su tiempo entre la protección del nido y la búsqueda de comida para la provisión de su prole.

© 2015 The Raptor Research Foundation, Inc.
Courtney Turrin and Bryan D. Watts "Nest Guarding in Chesapeake Bay Bald Eagles," Journal of Raptor Research 49(1), 18-28, (1 March 2015). https://doi.org/10.3356/JRR-14-00043.1
Received: 22 April 2014; Accepted: 1 September 2014; Published: 1 March 2015
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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