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1 March 2015 Using Feathers to Determine Mercury Contamination in Peregrine Falcons and Their Prey
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Abstract

We document concentrations of total mercury (Hg) in feathers of Peregrine Falcons (Falco peregrinus) from 12 territories in Lake Mead National Recreation Area (LMNRA) and five territories in an adjacent southern Nevada (SNV) study area during 2012 and 2013. We also report total Hg concentrations in feathers of 94 species (337 individuals) collected as prey remains from peregrine nesting areas from 2008–2013. All peregrine feathers contained total Hg (range  =  0.12–42.54 µg/g), and adults had a significantly higher mean total Hg concentration (12.19 µg/g) than hatch-year peregrines (3.76 µg/g). Mean total Hg concentrations in peregrines in LMNRA (adult  =  17.24 µg/g, brood  =  5.82 µg/g) were significantly greater than in SNV (adult  =  2.7 µg/g, brood  =  0.67 µg/g) for both age classes. Among peregrine territories, mean total Hg in prey was positively correlated with the proportion of aquatic birds taken as prey (biomass), and negatively correlated with distance of eyries to water. Among avian prey, the mean total Hg concentration in aquatic birds (5.07 µg/g) was significantly higher than terrestrial birds (0.76 µg/g), and aquatic invertivores were the most contaminated foraging guild (mean  =  6.17 µg/g). Eared Grebes (Podiceps nigricollis) were the prey species with the highest mean total Hg concentration (12.27 µg/g). Peregrine Falcons, with their broad distribution, catholic diet, and use of diverse habitat types, may be an ideal indicator species of environmental Hg contamination. Contaminant studies incorporating prey analysis are useful to assess exposure pathways and evaluate potential ecological effects across a broad array of habitat types.

Documentamos las concentraciones totales de mercurio (Hg) en plumas de individuos de Falco peregrinus procedentes de 12 territorios ubicados en el Área Recreativa Nacional Lago Mead (ARNLM) y de cinco territorios de un área de estudio colindante ubicada al sur de Nevada (SNV) durante 2012 y 2013. También reportamos concentraciones totales de Hg en plumas de 94 especies (337 individuos) colectadas como restos de presas de F. peregrinus en sus áreas de nidificación, durante el periodo 2008–13. Todas las plumas de F. peregrinus contenían Hg (rango  =  0.12–42.54 µg/g). La concentración total promedio de Hg en adultos fue significativamente mayor (12.19 µg/g) que la de individuos juveniles del año (3.76 µg/g). La concentración total promedio de Hg en individuos de F. peregrinus en ARNLM (adulto  =  17.24 µg/g, pollo  =  5.82 µg/g) fue significativamente mayor que en SNV (adulto  =  2.7 µg/g, pollo  =  0.67 µg/g) para ambas clases de edad. Entre los territorios de F. peregrinus, la concentración total promedio de Hg estuvo positivamente correlacionada con la proporción de aves acuáticas cazadas como presa (biomasa) y negativamente correlacionada con la distancia de los nidos al agua. Entre las presas, la concentración total promedio de Hg en aves acuáticas (5.07 µg/g) fue significativamente mayor que en aves terrestres (0.76 µg/g) y las especies que se alimentan de invertebrados acuáticos fueron el gremio de alimentación más contaminado (media  =  6.17 µg/g). Podiceps nigricollis fue la especie presa con la concentración total promedio de Hg más elevada (12.27 µg/g). F. peregrinus, con su amplia distribución, amplio espectro trófico y uso de diversos tipos de hábitat, puede ser una especie indicadora ideal de la contaminación ambiental por Hg. Los estudios de contaminantes que incorporan el análisis de presas son útiles para determinar las vías de exposición y para evaluar los efectos ecológicos potenciales a través de una amplia variedad de tipos de hábitat.

© 2015 The Raptor Research Foundation, Inc.
Joseph G. Barnes and Shawn L. Gerstenberger "Using Feathers to Determine Mercury Contamination in Peregrine Falcons and Their Prey," Journal of Raptor Research 49(1), 43-58, (1 March 2015). https://doi.org/10.3356/jrr-14-00045.1
Received: 24 April 2014; Accepted: 1 August 2014; Published: 1 March 2015
JOURNAL ARTICLE
16 PAGES


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