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1 November 2012 Increasing Shrub Use by Livestock in a World with Less Grass
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Abstract

Much of the world's rangeland is dominated by woody species. Competing land uses and continued encroachment of woody species into non–woody-dominated rangelands have reduced grasslands in many parts of the world. Land use conversions to fuel and feed global populations, especially the increasing number of middle class people seeking broader, meat-based diets, will certainly continue. Halting and/or reversing further encroachment of woody species into grasslands is slow, expensive, and in some cases not possible. Yet, global livestock numbers continue to increase to meet the growing demand for red meat and other livestock products. How do we reconcile a world with less grass and the concurrent increased demand for forages to feed livestock? Strategies and mechanisms are needed to safely enhance shrub use by ruminants in order to capitalize on a presently underutilized forage resource. A number of approaches are presently available (e.g., choosing appropriate species and breeds, providing dietary supplements and additives, behavior modification, genetic selection) to increase shrub consumption, and new technologies such as biochemical markers of shrub intake need to continue to be identified and developed. Such strategies could provide important means for rural communities to adapt to changing land cover and climate.

La mayor parte de los pastizales del mundo están dominados por especies leñosas. El cambio de uso de suelo y la continua expansión de especies leñosas dentro de pastizales dominados por no-leñosas ha reducido los pastizales en muchas partes del mundo. La conversión de tierras para abastecer y alimentar la población global, especialmente con el aumento en el número de personas de clase media que buscan dietas basadas en carne ciertamente continuara. El vacilante y/o posible re vertimiento de la invasión de especies leñosas en los pastizales es lento, caro y en algunos casos imposible. De hecho, el número global de ganado continuara creciendo para cubrir la demanda de carne roja y otros productos derivados del ganado. ¿Cómo podemos conciliar a un mundo con menos pasto y la creciente demanda de forrajes para alimentar el ganado? Se necesitan estrategias y mecanismos que de manera segura promuevan el uso de arbustos por los rumiantes con el fin de capitalizar los recursos forrajeros subutilizados actualmente. Hay disponibilidad de puntos de vista (ejm. Seleccionar razas y especies apropiadas, proveer suplementos dietéticos y aditivos, modificar el comportamiento, selección genética) para aumentar el consumo de arbustos y nuevas tecnológicas tales como los marcadores bioquímicos en consumo de arbustos que se necesita continuar en la identificación y desarrollo de estos. Estas estratégicas pueden ofrecer importantes medios en las comunidades rurales para adaptar en la cambiante cobertura del suelo y el clima.

R. E. Estell, K. M. Havstad, A. F. Cibils, E. L. Fredrickson, D. M. Anderson, T. S. Schrader, and D. K. James "Increasing Shrub Use by Livestock in a World with Less Grass," Rangeland Ecology and Management 65(6), 553-562, (1 November 2012). https://doi.org/10.2111/REM-D-11-00124.1
Received: 18 July 2011; Accepted: 1 February 2012; Published: 1 November 2012
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES


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