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1 April 2009 Natal and Breeding Dispersal of Bobolinks (Dolichonyx oryzivorus) and Savannah Sparrows (Passerculus sandwichensis) in an Agricultural Landscape
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Abstract

Dispersal is a key process in the metapopulation dynamics and genetic structure of spatially segregated populations. However, our knowledge of avian dispersal, particularly in migratory passerines, remains limited. We studied dispersal of Bobolinks (Dolichonyx oryzivorus) and Savannah Sparrows (Passerculus sandwichensis) to determine whether agricultural management practices affected dispersal patterns and habitat selection. From 2002 to 2006, we banded adults and nestlings on six focal hay fields and two pastures in the Champlain Valley of Vermont and New York and searched for banded birds within 1.5 km of Vermont field sites during two years. Natal dispersal distances were greater than breeding dispersal in both species, and breeding dispersal distances of Bobolinks were greater than those of Savannah Sparrows. Site fidelity was high in both species, with >80% of detected adults and ∼30% of detected natal dispersers returning to the same field in subsequent years. During natal dispersal, movement was random with respect to habitat quality. Adult Bobolinks dispersed to fields with annual reproductive rates greater than or equal to those of their original field; by contrast, adult Savannah Sparrows were more likely to move to or remain in low-quality habitats. During breeding dispersal, strong site fidelity took precedence over the effect of the previous year's nest success on the probability of dispersal, particularly for Savannah Sparrows. Site fidelity has implications for management of agricultural fields because consistency of cropping patterns and cutting dates are important for maintaining populations of these species.

La dispersión es un proceso clave que afecta la dinámica de metapoblaciones y la estructura genética de poblaciones segregadas espacialmente. Sin embargo, nuestro conocimiento de la dispersión de aves es limitado, particularmente para pájaros migratorios paserinos. Estudiamos la dispersión de Dolichonyx oryzivorus y Passerculus sandwichensis para determinar si las prácticas de manejo agrícola influyen sobre los patrones de dispersión y selección de hàbitat. De 2002 a 2006, marcamos adultos y polluelos en seis campos de heno y dos potreros en el valle Champlain de Vermont y Nueva York, EE.UU., y buscamos pájaros marcados en un radio de 1.5 km alrededor de los campos de Vermont durante dos años. Las distancias de dispersión natal fueron mayores que las de dispersión reproductiva en las dos especies, y las distancias de dispersión reproductiva de D. oryzivorus fueron mayores que las de P. sandwichensis. La fidelidad al territorio fue alta en las dos especies, debido a que más del 80% de adultos encontrados y aproximadamente el 30% de los dispersores natales volvieron al mismo campo en años posteriores. El movimiento en la dispersión natal fue aleatorio con respecto a la calidad del h´bitat. Los adultos D. oryzivorus se dispersaron a otros campos con tasas reproductivas anuales mayores o iguales a las de su campo original; en contraste, fue más probable que los adultos P. sandwichensis se movieran o se quedaran en hàbitats de baja calidad. En la dispersión reproductiva, el efecto que el éxito reproductivo en años anteriores tuvo sobre la probabilidad de dispersión fue menor que la firme fidelidad al territorio, especialmente en P. sandwichensis. La fidelidad al territorio tiene implicaciones para el manejo de los campos agrícolas, porque la consistencia de los patrones de cultivo y las fechas de corte son importantes para mantener poblaciones de estas especies.

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Natalia Fajardo, Allan M. Strong, Noah G. Perlut, and Neil J. Buckley "Natal and Breeding Dispersal of Bobolinks (Dolichonyx oryzivorus) and Savannah Sparrows (Passerculus sandwichensis) in an Agricultural Landscape," The Auk 126(2), 310-318, (1 April 2009). https://doi.org/10.1525/auk.2009.07097
Received: 14 June 2007; Accepted: 1 October 2008; Published: 1 April 2009
JOURNAL ARTICLE
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