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1 August 2001 MORPHOLOGICAL HERITABILITY IN A HYBRID BUNTING COMPLEX: NESOSPIZA AT INACCESSIBLE ISLAND
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Abstract

Juvenile Nesospiza buntings measured 7–11 weeks after hatching were compared with the sizes of their parents to estimate the heritability (h2) of six external morphological characters. There was no evidence of size selection before juveniles were seven weeks old, but some additional growth in bill size probably occurred after this age. All characters had significant heritabilities among Tristan Buntings (N. acunhae; h2 = 0.66–0.95) and hybrids with Wilkins' Buntings (N. wilkinsi; h2 = 0.62–0.93). Positive heritabilities also were found within color morphs of the Tristan Bunting, although not all regressions were significant. Hybrid offspring generally were intermediate in size between their parents' phenotypes, but one hybrid pair had an unusually small offspring, possibly the result of an extra-pair fertilization. Differences between h2 estimates from sib-sib and parent-offspring regressions suggest that environmental factors contribute to morphological variability, but the large heritable component confirms the potential for rapid morphological evolution among the small Nesospiza populations. Calculation of the relative importance of genetic and environmental effects requires controlled breeding experiments, but cross-fostering between broods in the field should not be performed, to avoid disrupting the natural population structure.

Heredabilidad Morfológica en un Complejo Híbrido: Nesospiza en Isla Inaccessible

Resumen. Las dimensiones de juveniles de Nesospiza medidos 7–11 semanas después de eclosionar fueron comparadas con las de sus padres para estimar la heredabilidad (h2) de seis caracteres morfológicos externos. No hubo evidencia de selección por tamaño antes de que los juveniles tuvieran siete semanas de edad, pero probablemente ocurrió un crecimiento adicional en el tamaño del pico luego de esta edad. Todos los caracteres tuvieron heredabilidades significativas entre N. acunhae (h2 = 0.66–0.95) y entre híbridos con N. wilkinsi (h2 = 0.62–0.93). También se encontraron heredabilidades positivas dentro de morfos de color de N. acunhae, aunque no todas las regresiones fueron significativas. Las crías híbridas generalmente tuvieron un tamaño intermedio entre el fenotipo de los padres, pero una pareja híbrida tuvo crías inusualmente pequeñas, posiblemente como resultado de una fertilización extra-pareja. Diferencias entre los estimativos de h2 calculados mediante regresiones hermano-hermano y padres-crías sugieren que factores ambientales contribuyen a la variabilidad morfológica, pero el fuerte componente heredable confirma el potencial para evolución morfológica rápida entre las pequeñas poblaciones de Nesospiza. Los cálculos de la importancia relativa de factores genéticos y ambientales requieren experimentos con apareamientos controlados. Sin embargo, para evitar perturbar la estructura poblacional natural no deberían realizarse transplantes de crías entre nidadas en el campo.

Peter G. Ryan "MORPHOLOGICAL HERITABILITY IN A HYBRID BUNTING COMPLEX: NESOSPIZA AT INACCESSIBLE ISLAND," The Condor 103(3), 429-438, (1 August 2001). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2001)103[0429:MHIAHB]2.0.CO;2
Received: 20 July 2000; Accepted: 1 March 2001; Published: 1 August 2001
JOURNAL ARTICLE
10 PAGES


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