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1 August 2001 NEST DESERTION AND APPARENT NEST PROTECTION BEHAVIOR BY BELL'S VIREOS IN RESPONSE TO COWBIRD PARASITISM
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Abstract

Bell's Vireos (Vireo bellii) deserted 51% of nests parasitized by Brown-headed Cowbirds (Molothrus ater) in central Missouri from 1996–1998. Deserting vireo pairs fledged more host young within a season than pairs that accepted cowbird eggs when only successful nests were considered; parasitized acceptor nests never fledged any vireo young. Vireo pairs that deserted did not always desert parasitized nests. We observed five encounters between female cowbirds and Bell's Vireos at four nests. In one observation the female vireo used nest-protection behavior, which resulted in the cowbird egg appearing beneath the nest; this nest was not deserted. We found a total of eight nests where cowbird eggs remained on the ground below nests, five of which were abandoned. Nest desertion appears to benefit Bell's Vireos by allowing for unparasitized renests, but the stimuli eliciting nest desertion by Bell's Vireos remain in need of further study.

Deserción de Nidos y Aparente Comportamiento Protector de Vireo bellii en Respuesta al Parasitismo de Molothrus ater

Resumen. Individuos de Vireo bellii abandonaron el 51% de los nidos que fueron parasitados por Molothrus ater en el centro de Missouri entre 1996–1998. Las parejas desertoras de V. bellii criaron más juveniles propios por estación que parejas que aceptaron huevos de M. ater cuando solamente se consideraron nidos exitosos; los nidos parasitados aceptados nunca produjeron ningún juvenil de V. bellii. Las parejas desertoras de Vireo no siempre abandonaron nidos parasitados. Observamos cinco encuentros entre hembras de M. ater y de V. bellii en cuatro nidos. En una observación, la hembra de Vireo realizó comportamientos de protección del nido que resultaron en la aparición del huevo de M. ater debajo del nido; este nido no fue abandonado. Encontramos un total de ocho nidos con huevos de M. ater tirados en el suelo debajo de los nidos, cinco de los cuales fueron abandonados. La deserción de nidos parece beneficiar a V. bellii al permitirle re-establecer nidos no parasitados, pero el estímulo que impulsa la deserción de nidos en V. bellii necesita aún ser estudiado.

Joel M. Budnik, Dirk E. Burhans, Mark R. Ryan, and Frank R. Thompson III "NEST DESERTION AND APPARENT NEST PROTECTION BEHAVIOR BY BELL'S VIREOS IN RESPONSE TO COWBIRD PARASITISM," The Condor 103(3), 639-643, (1 August 2001). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2001)103[0639:NDAANP]2.0.CO;2
Received: 19 July 2000; Accepted: 1 March 2001; Published: 1 August 2001
JOURNAL ARTICLE
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