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1 November 2001 The Number of Provisioning Visits by House Finches Predicts the Mass of Food Delivered
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Abstract

One classic means of assessing variation in avian foraging success and provisioning effort, counting the number of trips to the nest, assumes that parents bring equal amounts of food during each trip. We tested this assumption in male House Finches (Carpodacus mexicanus) by using video cameras to record both the number of nest visits and the mass of food delivered as measured by an electronic balance. We compared the number of feeding visits and mass of food delivered at each of three stages in the nest cycle: incubation, young nestlings, and older nestlings. The number of provisioning trips was significantly correlated with the mass of food provided by a male to his mate or to their offspring during each stage of the nesting cycle. Furthermore, this correlation became stronger as the breeding cycle progressed. These observations support the assumption that, for this species and perhaps others that carry food in their crop, the number of provisioning visits to the nest is a reasonable predictor of the mass of food provided.

El Número de las Visitas del Aprovisionamiento de Carpodacus mexicanus Predice la Masa del Alimento Entregada

Resumen. Un método clásico para establecer la variación en el éxito de forrajeo y esfuerzo de aprovisionamiento en aves, que consiste en contar el número de viajes hacia el nido, asume que los padres llevan igual cantidad de alimento durante cada viaje. Probamos este supuesto en machos de Carpodacus mexicanus mediante cámaras de video que registraron tanto el número de visitas al nido como el peso del alimento entregado, este último medido mediante una balanza electrónica. Comparamos el número de visitas al nido y el peso del alimento entregado en cada uno de los tres estados del ciclo de nidificación: incubación, pichones jóvenes y pichones tardíos. El número de viajes de aprovisionamiento se correlacionó positivamente con el peso del alimento provisto por un macho a su pareja o a su progenie en cada estado del ciclo de nidificación. Además, esta correlación se hizo más fuerte a medida que el ciclo de nidificación progresó. Estas observaciones apoyan el supuesto que, al menos para esta especie y otras que transportan alimento en el buche, el número de visitas de aprovisionamiento al nido predice razonablemente bien la masa de alimento provista.

Paul M. Nolan, Andrew M. Stoehr, Geoffrey E. Hill, and Kevin J. McGraw "The Number of Provisioning Visits by House Finches Predicts the Mass of Food Delivered," The Condor 103(4), 851-855, (1 November 2001). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2001)103[0851:TNOPVB]2.0.CO;2
Received: 1 December 2000; Accepted: 1 May 2001; Published: 1 November 2001
JOURNAL ARTICLE
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