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1 February 2002 DOES INTERCOLONY COMPETITION FOR FOOD AFFECT COLONY CHOICE IN CLIFF SWALLOWS?
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Abstract

Explaining why breeding colonies vary in size has been a persistent problem in the study of animal spatial distribution. One hypothesis is that colony size reflects local food availability, which may be affected by the number of conspecifics feeding in a given area. We investigated whether colony size in Cliff Swallows (Petrochelidon pyrrhonota) was influenced by competition for food from birds in nearby colonies. Because we knew where Cliff Swallows foraged in relation to their colonies, we could designate for each colony site which neighboring colonies shared its foraging range. If intercolony competition for food is important in the birds' settlement decisions, a negative correlation between a site's colony size and the total number of nests in neighboring sites should result. Among-site analyses within years revealed negative correlations in 8 of 10 years; however, none of the correlation coefficients was significant. Separate among-year analyses for 32 sites revealed none with statistically significant correlations, and the direction of these correlations was not consistent. Annual variability in colony size tended to increase slightly as more colony sites shared the foraging range. Intercolony competition for food in Cliff Swallows does not appear to be strong, perhaps because food is normally abundant and not appreciably depleted by foragers. Also, because of synchronous between-site colony establishment, it may be difficult to predict the number of birds at neighboring sites and thus the degree of future competition at the time individuals settle. Intercolony competition for food may be important only for certain sites or for colonies established later in the year.

¿Afecta la Competencia entre Colonias por Alimento la Selección de Colonia en Petrochelidon pyrrhonota?

Resumen. Explicar por qué existe variación en el tamaño entre colonias reproductivas ha sido un problema recurrente en el estudio de la distribución espacial de los animales. Una hipótesis propone que el tamaño de la colonia refleja la disponibilidad local de alimento, la cual a su vez puede verse afectada por el número de individuos coespecíficos que se alimentan en un área dada. Nosotros investigamos si el tamaño de la colonia en golondrinas Petrochelidon pyrrhonota está influenciado por competencia por alimento con aves de colonias cercanas. Establecimos cuáles colonias vecinas compartían áreas de forrajeo basándonos en información sobre dónde forrajeaban las golondrinas en relación a la ubicación de sus colonias. Si la competencia por alimento entre colonias es importante para las golondrinas al decidir dónde establecerse, se esperaría una correlación negativa entre el tamaño de una colonia y el número total de nidos en sitios vecinos. Análisis entre sitios para un mismo año mostraron correlaciones negativas en 8 de 10 años, pero ninguno de estos coeficientes de correlación fue significativo. Análisis inter-anuales para 32 sitios por separado no revelaron ninguna correlación estadísticamente significativa, y la dirección de estas correlaciones no fue consistente. La variación anual en el tamaño de las colonias tendió a aumentar ligeramente a medida que más colonias compartían el área de forrajeo. La competencia por alimento entre colonias no parece ser fuerte en P. pyrrhonota, posiblemente porque la abundancia del alimento es normalmente alta y no es reducida considerablemente por el forrajeo de las golondrinas. Además, debido a que las golondrinas se establecen de modo sincrónico, sería difícil predecir en ese momento el número de aves presentes en sitios vecinos y por lo tanto, el grado futuro de competencia. La competencia por alimento entre colonias podría ser importante sólo en algunos sitios o en colonias que se establecen más tarde en el

Charles R. Brown and Mary Bomberger Brown "DOES INTERCOLONY COMPETITION FOR FOOD AFFECT COLONY CHOICE IN CLIFF SWALLOWS?," The Condor 104(1), 117-128, (1 February 2002). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2002)104[0117:DICFFA]2.0.CO;2
Received: 17 May 2001; Accepted: 1 October 2001; Published: 1 February 2002
JOURNAL ARTICLE
12 PAGES


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