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1 February 2002 BREEDING SYSTEM OF THE CAPE ROCKJUMPER, A SOUTH AFRICAN FYNBOS ENDEMIC
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Abstract
Breeding ecology and behavior of the Cape Rockjumper (Chaetops frenatus), a ground-nesting passerine endemic to the mountain fynbos of South Africa, were studied for three years near Cape Town. Breeding groups occupied exclusive 4–11 ha territories, and consisted of a breeding pair and often 1–2 additional individuals, which were usually, but not exclusively, offspring of the adult pair from the preceding breeding season. Supernumerary individuals of both sexes participated in territorial defense and alarm calling and in the feeding of nestlings and fledglings of the breeding pair. Supernumerary females also helped with nest building and incubation. These findings confirm earlier suppositions that the Cape Rockjumper is a socially monogamous, cooperative-breeding species, with offspring remaining in their home territory for at least one year during which they assist their parents in raising additional offspring. New information is also presented on other aspects of the breeding biology of this little-studied species.Sistema Reproductivo de Chaetops frenatus, un Ave Endémica de los Fynbos de SudáfricaResumen. Durante tres años se estudió la ecología reproductiva de Chaetops frenatus, un paserino que anida en el suelo, y que es endémico de los fynbos montañosos de Sud-Africa, en las cercanías de Cape Town. Los grupos reproductivos ocupan de forma exclusiva territorios de 4–11 ha, y están compuestos por una pareja reproductiva y en muchos casos con 1 a 2 individuos adicionales, que muchas veces, aunque no siempre, constituyen la progenie del par adulto de la época reproductiva anterior. Individuos supernumerarios de ambos sexos participan en la defensa del terrirorio con cantos de alerta, así como en la alimentación de los polluelos y volantones del par reproductivo. Las hembras supernumerarias también ayudan en la construcción del nido e incubación. Estos hallazgos confirman suposiciones anteriores que Ch. frenatus es un ave monógama social de reproducción cooperativa, cuya descendencia permanece en el territorio parental por lo menos un año, período durante el cual asisten a sus progenenitores en criar a la siguiente camada. Se presenta además nueva información sobre otros aspectos de la biología reproductiva de esta especie tan poco estudiada.
Richard T. Holmes, Bernhard D. Frauenknecht and Morné A. Du Plessis "BREEDING SYSTEM OF THE CAPE ROCKJUMPER, A SOUTH AFRICAN FYNBOS ENDEMIC," The Condor 104(1), (1 February 2002). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2002)104[0188:BSOTCR]2.0.CO;2
Received: 6 April 2001; Accepted: 1 October 2001; Published: 1 February 2002
JOURNAL ARTICLE
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