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1 May 2002 BREEDING SUCCESS IN THE WESTERN GULL × GLAUCOUS-WINGED GULL COMPLEX: THE INFLUENCE OF HABITAT AND NEST-SITE CHARACTERISTICS
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Abstract

The nesting ecology of breeding pairs of the Western Gull × Glaucous-winged Gull (Larus occidentalis × glaucescens) hybrid complex was investigated at two locations in coastal Washington. In Grays Harbor, breeding performance (clutch size, hatching and fledging success) was highest in vegetated habitat where nests were most dense and where natural screens blocked the nearest neighbor. Egg loss, presumably from gull predators, was common except in areas of dense vegetation. At Tatoosh Island, egg loss was rare, and breeding performance was similar in vegetated and rock habitats. To test if physical structure around open-area nests influenced egg loss in Grays Harbor, predator-exclusion fences were erected around nests on a sandbar island lacking vegetation. Excluding predators reduced egg loss and increased hatching success relative to nests with adjacent natural screens (driftwood logs >30 cm tall) or nests lacking natural screens. Pairs that nest in habitats with adequate habitat structure appear to benefit in terms of lower egg loss and higher nesting success, especially in Grays Harbor. Increasing structure around individual nests may increase breeding success of gulls or other seabirds that experience extensive nest predation.

Éxito Reproductivo en el Complejo Larus occidentalis × glaucescens: Influencia del Hábitat y las Características del Sitio de Anidación

Resumen. La ecología de anidación de parejas reproductivas del complejo híbrido Larus occidentalis × glaucescens fue investigada en dos localidades en la costa de Washington. En Grays Harbor, el desempeño reproductivo (en términos del tamaño de la nidada y el éxito de eclosión y emplumamiento) fue máximo en ambientes con vegetación donde los nidos estaban a mayor densidad y donde el vecino más cercano estaba separado por barreras naturales. La pérdida de huevos (presumiblemente ante gaviotas depredadoras) fue común excepto en áreas con vegetación densa. En la isla Tatoosh, la pérdida de huevos fue poco frecuente y el desempeño reproductivo fue similar en ambientes con vegetación y ambientes rocosos. Para determinar si la estructura física alrededor de los nidos en áreas abiertas influenciaba la pérdida de huevos en Grays Harbor, se construyeron cercas para excluir a los depredadores alrededor de nidos en una isla arenosa carente de vegetación. La exclusión de depredadores redujo la pérdida de huevos e incrementó el éxito de eclosión con relación a nidos con barreras naturales adyacentes (troncos de >30 cm de alto) y a nidos sin barreras naturales. Las parejas que anidan en ambientes con estructura de hábitat adecuada parecen beneficiarse en términos de una menor pérdida de huevos y un mayor éxito de anidación, especialmente en Grays Harbor. Incrementar la estructura alrededor de nidos individuales podría aumentar el éxito reproductivo de gaviotas u otras aves marinas sujetas a altos niveles de depredación de nidos.

Thomas P. Good "BREEDING SUCCESS IN THE WESTERN GULL × GLAUCOUS-WINGED GULL COMPLEX: THE INFLUENCE OF HABITAT AND NEST-SITE CHARACTERISTICS," The Condor 104(2), 353-365, (1 May 2002). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2002)104[0353:BSITWG]2.0.CO;2
Received: 18 January 2001; Accepted: 1 January 2002; Published: 1 May 2002
JOURNAL ARTICLE
13 PAGES


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