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1 May 2002 A NEGLECTED COST OF BROOD PARASITISM: EGG PUNCTURES BY SHINY COWBIRDS DURING INSPECTION OF POTENTIAL HOST NESTS
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Abstract

Parasitized hosts of the Shiny Cowbird (Molothrus bonariensis) suffer several costs, and among the most important is the loss of eggs through egg punctures inflicted by the parasite. Unparasitized nests also have eggs damaged by cowbirds, but researchers usually ignore these losses. To quantify this cost we compared three groups of nests of the Yellow-winged Blackbird (Agelaius thilius): parasitized and unparasitized nests from an area used by Shiny Cowbirds, and unparasitized nests from an area not used by the parasite. Because cowbirds puncture eggs as soon as the first host eggs are laid, we calculated the clutch size only for those nests found during construction. Unparasitized nests in the area used by cowbirds had lower egg survival rate and hatching success and higher probability of nest desertion than unparasitized nests in the cowbird-free area. Our results indicate that one must consider egg punctures at unparasitized nests to avoid underestimating the impact of parasitism.

Un Costo Ignorado del Parasitismo de Cría: Perforación de Huevos por Molothrus bonariensis durante la Inspección de Potenciales Nidos de Hospedadores

Resumen. Los hospedadores de Molothrus bonariensis sufren varios costos, entre los que se destaca la pérdida de huevos debida a perforaciónes hechas por el parásito. Los nidos no parasitados también tienen huevos perforados por M. bonariensis, pero estas pérdidas son normalmente ignoradas. Para cuantificar este costo comparamos tres grupos de nidos de Agelaius thilius: nidos parasitados y no parasitados de un área usada por M. bonariensis, y nidos no parasitados de un área no utilizada por el parásito. Como los parásitos perforan los huevos del hospedador tan pronto como éstos son puestos, el tamaño de puesta se calculó utilizando únicamente los nidos encontrados durante su construcción. Los nidos no parasitados del área visitada por los parásitos tuvieron menor supervivencia de sus huevos durante la incubación, menor éxito de eclosión y mayor probabilidad de ser abandonados que los nidos no parasitados del área libre de parásitos. Los resultados obtenidos indican que deben considerarse las perforaciones de huevos en nidos no parasitados para evitar subestimar el impacto del parasitismo.

Viviana Massoni and Juan Carlos Reboreda "A NEGLECTED COST OF BROOD PARASITISM: EGG PUNCTURES BY SHINY COWBIRDS DURING INSPECTION OF POTENTIAL HOST NESTS," The Condor 104(2), 407-412, (1 May 2002). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2002)104[0407:ANCOBP]2.0.CO;2
Received: 2 April 2001; Accepted: 1 January 2002; Published: 1 May 2002
JOURNAL ARTICLE
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