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Clearing of shrubsteppe communities for agriculture has created a highly fragmented landscape in eastern Washington, a condition that has been shown to adversely affect nesting success of birds in some forest and grassland communities. We used artificial nests monitored by cameras to examine relative effects of fragmentation, distance to edge, and vegetation cover on nest predation rates and to identify predators of shrubsteppe-nesting passerines and grouse. Predation rate for artificial nests was 26% (n = 118). Fragmentation had a strong influence on predation rates for artificial nests, with nests in fragmented landscapes about 9 times more likely to be depredated as those in continuous landscapes. Daily survival rate (± SE) for 207 real nests of 4 passerine species also was greater in continuous (0.978 ± 0.004) than in fragmented (0.962 ± 0.006) landscapes, although pattern of predation between real and artificial nests was not consistent among sites. Artificial nests were depredated by Common Ravens (Corvus corax), Black-billed Magpies (Pica hudsonia), Sage Thrashers (Oreoscoptes montanus), least chipmunks (Tamias minimus), and mice. Most nests in fragments were depredated by corvids (58%), whereas only Sage Thrashers and small mammals depredated nests in continuous landscapes. Increased predation by corvids and lower nest success in fragmented landscapes may have played a part in recent declines of some shrubsteppe birds. Future research should measure annual reproductive success of individual females and survival rates of juveniles and adults.

Depredación de Nidos Naturales y Artificiales en Paisajes de Estepa Arbustiva Fragmentados por Agricultura

Resumen. El reemplazo de estepa arbustiva por campos de cultivo ha creado un paisaje altamente fragmentado en el este de Washington, afectando adversamente el éxito de nidificación de aves en algunas comunidades de bosque y pastizal. Usamos nidos artificiales monitoreados por cámaras para examinar los efectos relativos de la fragmentación, la distancia al borde y la cobertura de la vegetación sobre las tasas de depredación de nidos, y para identificar los depredadores de paserinos y gallinas silvestres (Phasianidae) que nidifican en la estepa arbustiva. La tasa de depredación de los nidos artificiales fue del 26% (n = 118). La fragmentación tuvo una fuerte influencia en las tasas de depredación de nidos artificiales, ya que los nidos en paisajes fragmentados tuvieron una probabilidad de ser depredados 9 veces mayor que aquellos en paisajes continuos. La tasa de supervivencia diaria (± EE) de 207 nidos naturales pertenecientes a 4 especies de paserinos también fue mayor en paisajes continuos (0.978 ± 0.004) que fragmentados (0.962 ± 0.006), aunque el patrón de depredación entre nidos naturales y artificiales no fue consistente entre sitios. Los nidos artificiales fueron depredados por Corvus corax, Pica hudsonia, Oreoscoptes montanus, Tamias minimus y ratones. La mayoría de los nidos en fragmentos fueron depredados por C. corax (58%), mientras que sólo O. montanus y pequeños mamíferos depredaron nidos en paisajes continuos. Un incremento en la depredación por parte de C. corax y un menor éxito de los nidos en paisajes fragmentados puede haber jugado un rol en la disminución de algunas aves de la estepa arbustiva. Futuras investigaciones deberían medir el éxito reproductivo anual de hembras individuales y las tasas de supervivencia de juveniles y adultos.

W. Matthew Vander Haegen, Michael A. Schroeder, and Richard M. DeGraaf "PREDATION ON REAL AND ARTIFICIAL NESTS IN SHRUBSTEPPE LANDSCAPES FRAGMENTED BY AGRICULTURE," The Condor 104(3), 496-506, (1 August 2002).[0496:PORAAN]2.0.CO;2
Received: 13 August 2001; Accepted: 1 March 2002; Published: 1 August 2002

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