Translator Disclaimer
1 August 2002 PATTERNS OF SEX RATIO VARIATION IN HOUSE SPARROWS
Author Affiliations +
Abstract

PCR amplification of a sex-linked gene was used to assay the sex ratio of nestling House Sparrows (Passer domesticus) from five consecutive breeding seasons. We tested several predictions from sex ratio theory, including that at the population level, sparrows should produce a 1:1 sex ratio. Of 1162 nestlings, 53% were male, which is not significantly different from 50%. We did find a significant skew toward males in two of the five years, and significant heterogeneity in sex ratio among seasons. There was no evidence that brood sex ratios were skewed from a binomial distribution, despite a modest excess of all male broods. We found that male nestlings weighed significantly more (0.5 g) than their female siblings. We tested the possibility that females produce males when conditions are good. Sex ratio was not associated with nest attempt, despite some evidence that conditions varied seasonally. Clutch size was negatively associated with date of first egg, but neither nestling weight nor sex ratio showed any correlation with date. We also tested an array of female characteristics; sex ratio was not associated with female body size, condition, or age. Females that hatched a larger proportion of eggs produced more males, a consistent pattern in all five seasons. However, the female's mate's characteristics (size, condition, age, or size of throat patch) did not influence sex ratio. These data contribute to a growing number of studies that provide an inconsistent picture of sex ratio variation in birds.

Patrones de Variación en la Proporción de Sexos de Passer domesticus

Resumen. Un gen ligado al sexo, amplificado por PCR, fue usado para examinar la proporción de sexos de pichones de Passer domesticus provenientes de cinco temporadas de apareamiento consecutivas. Se probaron varias predicciones de la teoría de proporción de sexos, incluyendo que a nivel poblacional, los gorriones deberían producir una proporción de sexos 1:1. De 1162 pichones, 53% fueron machos, lo cual no difiere significativamente de 50%. Se encontró un sesgo significativo hacia machos en dos de los cinco años y una heterogeneidad significativa en la proporción de sexos entre estaciones. No hubo evidencia de que la proporción de sexos de la camada se desviara de una distribución binomial, a pesar de un moderado exceso de crías macho. Se encontró que los pichones machos pesaron significativamente más (0.5 g) que sus hermanas. Se examinó la posibilidad de que las hembras producen machos cuando las condiciones son benignas. La proporción de sexos no estuvo asociado con el momento de anidación dentro de la temporada, a pesar de que algunas evidencias sugieren que las condiciones variaron estacionalmente. El tamaño de la camada estuvo negativamente asociado con la fecha de puesta del primer huevo, pero ni el peso del pichón ni la proporción de sexos mostró correlación con dicha fecha. Se examinaron además un serie de características de la hembra; la proporción de sexos no estuvo asociada con el tamaño del cuerpo, la condición o la edad de la hembra. Las hembras que empollaron una mayor cantidad de huevos produjeron más machos, un patrón consistente en las cinco temporadas. Las características de las parejas de las hembras (tamaño, condición o tamaño de la mancha del cuello) no influyeron la proporción de sexos. Estos datos contribuyen al creciente número de estudios que presentan una descripción contradictoria de la variación de la proporción de sexos en aves.

David F. Westneat, Ian R. K. Stewart, Emily Halpin Woeste, Johnny Gipson, Latifat Abdulkadir, and Joseph P. Poston "PATTERNS OF SEX RATIO VARIATION IN HOUSE SPARROWS," The Condor 104(3), 598-609, (1 August 2002). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2002)104[0598:POSRVI]2.0.CO;2
Received: 22 October 2001; Accepted: 1 March 2002; Published: 1 August 2002
JOURNAL ARTICLE
12 PAGES


SHARE
ARTICLE IMPACT
RIGHTS & PERMISSIONS
Get copyright permission
Back to Top