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1 November 2002 VOCAL DEVELOPMENT IS CORRELATED WITH AN INDICATOR OF HATCHING DATE IN BROWN-HEADED COWBIRDS
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Abstract

The timing and ecological circumstances under which individual songbirds acquire memorized copies of their species-typical songs can vary significantly within a population. Males that hatch later in the breeding season are likely to hear less conspecific song as juveniles than earlier-hatched individuals. In addition, late-hatched males will experience shorter days and decreasing photoperiods during their song acquisition phase, factors known to affect vocal development. We tested the prediction that yearling Brown-headed Cowbirds (Molothrus ater) that hatched earlier the previous season are more advanced in their development of repertoires of local songs than those hatched later. We recorded perched songs from 17 yearling and 20 adult males trapped at two adjacent sites in New York state and found that yearling perched song repertoires were smaller and contained few of the perched song types common to the repertoires of local adults (adult-shared types). As found in previous field studies of cowbirds, yearlings did not alter the content or size of their repertoires during the season. We used underwing juvenal-feather retention as a measure of relative hatching date in a subset of 15 yearlings and found that perched song repertoires of earlier-hatched yearlings contained more local adult-shared types than repertoires of younger, later-hatched birds. We also investigated flight whistles of males from one site and found that only 4 of 10 yearlings produced the flight whistle type typically given by local adults. Evidence linking flight whistle development and the plumage character we used as an indicator of hatching date was inconclusive.

Correlación Entre el Desarrollo Vocal y un Indicador de Tiempo de Eclosión en Molothrus ater

Resumen. El tiempo y las circunstancias ecológicas bajo las cuales las aves canoras adquieren copias memorizadas de los cantos típicos de su especie pueden variar entre poblaciones. Los machos juveniles que eclosionan tarde en la temporada tienen (1) menor probabilidad de escuchar cantos coespecíficos que los individuos que eclosionan antes y (2) experimentarán días más cortos y una disminución del fotoperiodo durante la fase de adquisición del canto, factores que afectan el desarrollo vocal. Probamos que juveniles de Molothrus ater que eclosionaron tempranamente durante la temporada anterior presentan un mayor avance en el desarrollo de repertorio de cantos locales que aquellos que eclosionaron más tarde. Registramos los cantos de percheo de 17 machos juveniles y de 20 machos adultos capturados en dos sitios adyacentes en el estado de Nueva York. Los repertorios de canto de juveniles fueron menores y contenían sólo unos pocos tipos de canto de percheo típicos de adultos locales (tipos compartidos entre adultos). Los juveniles no cambiaron el contenido ni el tamaño del repertorio durante la temporada. Utilizamos la retención de plumas juveniles bajo el ala como una medida relativa del tiempo de eclosión en un subconjunto de 15 juveniles. Los repertorios de canto de percheo de los juveniles que eclosionaron tempranamente contenían más tipos adultos que los de aves más jóvenes. En machos de uno de los sitios encontramos que sólo 4 de 10 juveniles produjeron el silbido al vuelo típicamente emitido por los adultos locales. La evidencia que conecta el desarrollo del silbido al vuelo y el indicador del plumaje que utilizamos como indicador del tiempo de eclosión no fue conclusiva.

Adrian L. O'Loghlen and Stephen I. Rothstein "VOCAL DEVELOPMENT IS CORRELATED WITH AN INDICATOR OF HATCHING DATE IN BROWN-HEADED COWBIRDS," The Condor 104(4), 761-771, (1 November 2002). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2002)104[0761:VDICWA]2.0.CO;2
Received: 29 October 2001; Accepted: 1 June 2002; Published: 1 November 2002
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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