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1 November 2002 CONTEXT-SPECIFIC RESPONSE OF FLORIDA SCRUB-JAY PAIRS TO NORTHERN MOCKINGBIRD VOCAL MIMICRY
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Abstract

It is well established that vocal mimicry serves an intraspecific function in birds by increasing repertoire size. On an interspecific level, territorial exclusion of other species by deceptive mimicry may occur if the model (i.e., mimicked) species song is effectively reproduced by the mimicking species. Few studies have effectively demonstrated deceptive mimicry because they did not use the context of the mimic's song as a control stimulus. We addressed this shortcoming by using isolated and context-dependent playback stimuli to assess the response of Florida Scrub-Jay (Aphelocoma coerulescens) pairs to Northern Mockingbird (Mimus polyglottos) imitation. Scrub-jay pairs responded more aggressively to isolated scrub-jay weep calls than to playbacks consisting of either isolated imitation calls, imitated calls embedded in mockingbird song, or control mockingbird song. These results fail to support the hypothesis that mimicry deceives the model species. Whether mockingbird imitation of scrub-jays deceives other species requires further investigation.

Respuesta Contexto-Específica de Aphelocoma coerulescens a las Vocalizaciones Miméticas de Mimus polyglottos

Resumen. Se conoce que el mimetismo vocal en las aves tiene la función de incrementar el repertorio de vocalización a nivel intraespecífico. A nivel interespecífico, la exclusión territorial de una especie por parte de otra por medio del “mimetismo de engaño” puede suceder si el canto de la especie modela (i.e., aquella que es imitada) es emulado con precisión. Pocos estudios han demostrado el uso de “mimetismo de engaño” debido a que no han analizado el contexto en el que occurre la vocalización mimética. En este estudio utilizamos grabaciones de cantos, tanto aislados como dependientes del contexto de la vocalización, para investigar cómo las parejas de Aphelocoma coerulescens responden a las emulaciones de Mimus polyglottos. Las parejas de A. coerulescens respondieron de manera más agresiva al escuchar grabaciones de sus propios gemidos que al escuchar imitaciones a sus llamadas, imitaciones mezcladas con vocalizaciones propias de M. polyglottos, o vocalizaciones exclusivas de M. polyglottos (control). Estos resultados no apoyan la hipótesis del “mimetismo de engaño.” Sin embargo, se desconoce si M. polyglottos engaña a otras especies cuando imita a A. coerulescens.

Noah T. Owen-Ashley, Stephan J. Schoech, and Ronald L. Mumme "CONTEXT-SPECIFIC RESPONSE OF FLORIDA SCRUB-JAY PAIRS TO NORTHERN MOCKINGBIRD VOCAL MIMICRY," The Condor 104(4), 858-865, (1 November 2002). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2002)104[0858:CSROFS]2.0.CO;2
Received: 1 October 2001; Accepted: 1 May 2002; Published: 1 November 2002
JOURNAL ARTICLE
8 PAGES


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