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1 February 2003 SPATIAL AND TEMPORAL VARIATION OF DIET WITHIN A PRESUMED METAPOPULATION OF ADÉLIE PENGUINS
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Abstract

We investigated temporal and spatial variability in the diet of chick-provisioning Adélie Penguins (Pygoscelis adeliae) breeding at all colonies within one isolated cluster in the southwestern Ross Sea, Antarctica, 1994–2000. We wished to determine if prey quality explained different population growth and emigration rates among colonies. Diet composition was described both by conventional means (stomach samples) and by analysis of stable isotopes in chick tissues (toenails of individuals killed by skuas [Stercorarius maccormicki]). Diets were similar among the four study colonies compared to the disparity apparent among 14 widely spaced sites around the continent. Calorimetry indicated that fish are more energetically valuable than krill, implying that if diet varied by colony, diet quality could attract recruits and help to explain differential rates of colony growth. However, a multiple-regression analysis indicated that diet varied as a function of year, time within the year, and percent of foraging area covered by sea ice, but not by colony location. Stable isotopes revealed similarity of diet at one colony where conventional sampling was not possible. We confirmed that sea ice importantly affects diet composition of this species in neritic waters, and found that (1) quality of summer diet cannot explain different population growth rates among colonies, and (2) stable isotope analysis of chick tissues (toenails) is a useful tool to synoptically describe diet in this species over a large area.

Variación Espacial y Temporal de la Dieta en una Supuesta Metapoblación de Pygoscelis adeliae

Resumen. Investigamos la variabilidad temporal y espacial en la dieta de Pygoscelis adeliae que se encontraban aprovisionando a sus polluelos en todas las colonias dentro de un grupo aislado en el mar de Ross sud-occidental, Antártica, entre 1994 y 2000. Deseábamos determinar si la calidad de la presa explicaba las diferentes tasas de crecimiento poblacional y emigración entre colonias. La composición de la dieta fue descrita por medios convencionales (muestras estomacales) y por el análisis de isótopos estables en tejidos de los polluelos (uñas de las patas de los individuos matados por Stercorarius maccormicki). Las dietas fueron similares entre las 4 colonias estudiadas en relación a la disparidad de la dieta evidente entre 14 sitios dispersos a través del continente. Las análisis de calorimetría indicaron que los peces tienen un mayor valor energético que el krill, sugiriendo que si la dieta varía entre colonias, la calidad de la dieta podría atraer a reclutas y ayudaría a explicar los diferentes índices de crecimiento entre colonias. Sin embargo, un análisis de regresión múltiple indicó que la dieta varió en función del año, de la época dentro de un año, y del porcentaje de área de forrajeo cubierta por el hielo del mar, pero no en función de la localización de la colonia. Los isótopos estables revelaron la semejanza de la dieta en una colonia en que no era posible el muestreo convencional. Confirmamos que el hielo en el mar afecta de manera importante la composición de la dieta de esta especie en aguas neríticas, y encontramos que (1) la calidad de la dieta de verano no puede explicar las diferentes tasas de crecimiento poblacional entre colonias, y que (2) el análisis de isótopos estables de los tejidos de polluelos (uñas de las patas) es una herramienta útil para describir, sinópticamente, la dieta en esta especie a través de un área extensa.

David G. Ainley, Grant Ballard, Kerry J. Barton, Brian J. Karl, Greg H. Rau, Christine A. Ribic, and Peter R. Wilson "SPATIAL AND TEMPORAL VARIATION OF DIET WITHIN A PRESUMED METAPOPULATION OF ADÉLIE PENGUINS," The Condor 105(1), 95-106, (1 February 2003). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2003)105[95:SATVOD]2.0.CO;2
Received: 6 May 2002; Accepted: 1 October 2002; Published: 1 February 2003
JOURNAL ARTICLE
12 PAGES


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