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1 May 2003 SURVIVAL OF FEMALE LESSER SCAUP: EFFECTS OF BODY SIZE, AGE, AND REPRODUCTIVE EFFORT
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Abstract

In birds, larger females generally have greater breeding propensity, reproductive investment, and success than do smaller females. However, optimal female body size also depends on how natural selection acts during other parts of the life cycle. Larger female Lesser Scaup (Aythya affinis) produce larger eggs than do smaller females, and ducklings from larger eggs survive better than those hatching from smaller eggs. Accordingly, we examined patterns of apparent annual survival for female scaup and tested whether natural selection on female body size primarily was stabilizing, a frequent assumption in studies of sexually dimorphic species in which males are the larger sex, or was directional, counteracting reproductive advantages of large size. We estimated survival using mark-recapture methods for individually marked females from two study sites in Canada (Erickson, Manitoba; St. Denis, Saskatchewan). Structurally larger (adults) and heavier (ducklings) females had lower survival than did smaller individuals in Manitoba; no relationship was detected in adults from Saskatchewan. Survival of adult females declined with indices of increasing reproductive effort at both sites; consequently, the cost of reproduction could explain age-related patterns of breeding propensity in scaup. Furthermore, if larger females are more likely to breed than are smaller females, then cost of reproduction also may help explain why survival was lower for larger females. Overall, we found that advantages of large body size of female scaup during breeding or as young ducklings apparently were counteracted by natural selection favoring lightweight juveniles and structurally smaller adult females through higher annual survival.

Sobrevivencia de Aythya affinis: Efectos del Tamaño Corporal, Edad y Esfuerzo Reproductivo

Resumen. En las aves, las hembras de mayor tamaño generalmente presentan una mayor predisposición a la reproducción, mayor inversión reproductiva y mayor éxito que las hembras de menor tamaño. Sin embargo, el tamaño óptimo de la hembra también depende de cómo la selección natural opera durante otras etapas del ciclo de vida. Hembras de Aythya affinis más grandes producen huevos de mayor tamaño que hembras más pequeñas, y los polluelos provenientes de huevos más grandes sobreviven mejor que aquellos que eclosionan de huevos más pequeños. Consiguientemente, examinamos los patrones de sobrevivencia anual aparente para hembras de A. affinis y probamos si la selección natural sobre el tamaño del cuerpo de las hembras era principalmente estabilizadora (una suposición frecuente en estudios de especies sexualmente dimórficas en que los machos son el sexo mayor), o era direccional, contrarrestando las ventajas reproductivas de un tamaño mayor. Estimamos la sobrevivencia de hembras utilizando métodos de marcaje y recaptura en dos sitios de estudio (Erickson, Manitoba; St. Denis, Saskatchewan). Hembras estructuralmente más grandes (adultas) y más pesadas (polluelos) tuvieron una menor sobrevivencia que individuos más pequeños en Manitoba; no se detectó una relación entre adultos de Saskatchewan. En ambos sitios la sobrevivencia de hembras adultas decreció con los índices de incremento de esfuerzo reproductivo; consecuentemente el costo reproductivo podría explicar los patrones de predisposición reproductiva relacionados a la edad en A. affinis. Además, si las hembras de mayor tamaño presentan mayor probabilidad de reproducirse que las hembras pequeñas, entonces el costo reproductivo también podría ayudar a explicar porqué la sobrevivencia fue menor para hembras más grandes. En general encontramos que en las hembras de A. affinis las ventajas de un tamaño corporal grande duran

Jay J. Rotella, Robert G. Clark, and Alan D. Afton "SURVIVAL OF FEMALE LESSER SCAUP: EFFECTS OF BODY SIZE, AGE, AND REPRODUCTIVE EFFORT," The Condor 105(2), 336-347, (1 May 2003). https://doi.org/10.1650/0010-5422(2003)105[0336:SOFLSE]2.0.CO;2
Received: 29 July 2002; Accepted: 1 December 2002; Published: 1 May 2003
JOURNAL ARTICLE
12 PAGES


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