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1 August 2003 GREATER FOOD AVAILABILITY REDUCES TARSUS ASYMMETRY IN NESTLING BLUE TITS
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Abstract

Previous work has shown that the quantity or quality of food affects the degree of asymmetry in bilateral body traits in adult birds, but so far there is no evidence that this is the case in early phases of growth too. I studied asymmetry of tarsus length of nestling Blue Tits (Parus caeruleus) in relation to supplemental feeding. I offered food, in the form of mealworms (Tenebrio molitor) and wax moth (Galleria mellonella) larvae, to the adults during the brood-rearing period. The parents consumed the extra food themselves and fed the brood an amount corresponding to one-third of the brood's total food intake. Food supplementation resulted in reduced asymmetry of nestling tarsus length, indicating that body asymmetry in early phases of life, not only in adult birds, depends on energy or protein intake.

Mayor Disponibilidad de Alimento Reduce la Asimetría del Tarso en Polluelos de Parus caeruleus

Resumen. Investigaciones previas han demostrado que la cantidad o calidad de alimento disponible afecta al grado de asimetría bilateral de rasgos corporales en aves adultas, pero hasta ahora no se ha demostrado si este proceso también sucede en las fases tempranas del crecimiento. En este estudio investigué la asimetría de la longitud del tarso en polluelos de Parus caeruleus con relación a la administración de una dieta suplementaria. Se ofreció alimento a los adultos durante el periodo de cría en forma de larvas de escarabajo de la harina y larvas de polilla de la cera. Los padres consumieron el alimento adicional y entregaron una cantidad correspondiente a un tercio de la ingesta total de alimento de los polluelos. El suplemento de alimento resultó en una reducción significativa en la asimetría de la longitud del tarso de los polluelos, indicando que el estrés ambiental mediado por el comportamiento de aprovisionamiento efectuado por los padres afecta a la asimetría del desarrollo corporal en fases tempranas de la vida.

Fabrizio Grieco "GREATER FOOD AVAILABILITY REDUCES TARSUS ASYMMETRY IN NESTLING BLUE TITS," The Condor 105(3), 599-603, (1 August 2003). https://doi.org/10.1650/7177
Received: 15 August 2002; Accepted: 1 April 2003; Published: 1 August 2003
JOURNAL ARTICLE
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