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1 August 2003 FEMALE MATE CHOICE IN RELATION TO STRUCTURAL PLUMAGE COLORATION IN BLUE GROSBEAKS
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Abstract

Plumage blueness in Blue Grosbeaks (Passerina caerulea) is related to nutritional condition during molt, and bluer males hold larger territories with more food resources. We tested the hypothesis that females use male plumage brightness as a criterion in choosing mates. In a mate-choice aviary, we presented females with a choice between males whose feathers were either brightened with blue marker or dulled with black marker. Treatment resulted in an increase in the plumage intensity (reflectance at peak wavelength) of blue-treated males and a decrease in the intensity of black-treated males within the natural range of variation, while the wavelength of peak reflection (hue) remained unchanged. During mate-choice trials, females consistently preferred particular males, but choice was random with respect to treatment. Thus, the intensity of blue coloration of male Blue Grosbeaks appears not to function as a criterion in female mate choice.

Elección de Pareja en Hembras de Passerina caerulea con Relación a la Coloración Estructural del Plumaje

Resumen. Estudios previos han demostrado que la coloración azul del plumaje de Passerina caerulea está relacionada con la condición nutricional durante la muda y que los machos de coloración más azul mantienen territorios más grandes y con mayores fuentes de alimento. En el presente estudio, examinamos la hipótesis de que las hembras usan el brillo del plumaje como criterio para la selección de parejas. En una arena de selección de parejas, presentamos a las hembras con la opción de elegir entre machos de plumaje coloreado artificialmente con marcador azul o machos de plumaje artificialmente coloreado con marcador negro. El tratamiento del plumaje produjo cambios en la intensidad de color de tal forma que incrementamos la intensidad de color en los machos tratados con marcador azul y redujimos la intensidad de aquellos tratados con marcador negro. La longitud de onda del pico de reflección (tono) no cambió. Durante las pruebas de selección de pareja, las hembras mostraron una preferencia consistente por ciertos machos, pero la elección fue aleatoria con respecto al tratamiento. Por lo tanto, la intensidad de coloración azul de P. caerulea no parece servir como criterio selectivo en la elección de pareja.

Barbara Ballentine and Geoffrey E. Hill "FEMALE MATE CHOICE IN RELATION TO STRUCTURAL PLUMAGE COLORATION IN BLUE GROSBEAKS," The Condor 105(3), 593-598, (1 August 2003). https://doi.org/10.1650/7234
Received: 8 November 2002; Accepted: 1 April 2003; Published: 1 August 2003
JOURNAL ARTICLE
6 PAGES


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