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1 August 2003 PREHISTORIC EXPLOITATION OF BIRDS ON THE PACIFIC COAST OF CHIAPAS, MEXICO
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Abstract

We report bones of 60 species of birds from the Paso de la Amada archaeological site (ca. 3600 to 3150 years old) in the Soconusco region of Chiapas, Mexico. Among 36 species of landbirds and 24 marine, estuarine, and aquatic species, four landbirds (Harpia harpyja, Ortalis vetula, Cyrtonyx ocellatus, and Ara militaris) have not been recorded previously from coastal Chiapas. Their nearest populations are characteristic of foothill or montane forest. The families of birds most commonly exploited at Paso de la Amada were Columbidae (pigeons, doves), Phasianidae (quail), Falconidae (caracaras), Ardeidae (herons), and Cracidae (chachalacas). Because of human interactions with birds and their habitats over the millennia, it is difficult or impossible to determine the precise species-level composition for any Neotropical bird community under conditions free of human influence. Prehistoric data thus improve our understanding of how these communities have changed over long time scales, whether or not the changes were anthropogenic.

Aves Prehistóricas de la Costa Pacífica en Chiapas, México

Resumen. Estudiamos los huesos de 60 especies de aves encontrados en el sitio arqueológico Paso de la Amada (aproximadamente 3600 a 3150 años) ubicado en la región de Soconusco, en la costa Pacífica de Chiapas, México. Del total de los huesos identificados, 24 correspondieron a especies marinas, acuáticas y estuarinas y 36 correspondieron a especies terrestres, de las cuales cuatro (Harpia harpyja, Ortalis vetula, Cyrtonyx ocellatus y Ara militaris) no han sido reportadas antes en la región costera de Chiapas. Las poblaciones más cercanas de estas especies son características de bosques piedemontanos o montanos. Las aves comúnmente explotadas en el Paso de la Amada correspondían a las familias Columbidae (tórtolas y palomas), Phasianidae (perdices o codornices), Falconidae (caracaras), Ardeidae (garzas) y Cracidae (pavas de monte o chachalacas). Dada la interacción entre humanos y su entorno natural durante varios milenios es difícil o imposible reconstruir la composición de la avifauna a nivel de especie para cualquier avifauna Neotropical, sin de influencia humana. Por lo tanto, nuestro conocimiento sobre cómo esas comunidades de aves han cambiado a gran escala a lo largo del tiempo mejorará mediante datos prehistóricos, fuesen estos cambios de origen antropogénico o no.

David W. Steadman, Markus P. Tellkamp, and Thomas A. Wake "PREHISTORIC EXPLOITATION OF BIRDS ON THE PACIFIC COAST OF CHIAPAS, MEXICO," The Condor 105(3), 572-579, (1 August 2003). https://doi.org/10.1650/7257
Received: 3 December 2002; Accepted: 1 April 2003; Published: 1 August 2003
JOURNAL ARTICLE
8 PAGES


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