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1 November 2003 USING FECAL GLUCOCORTICOIDS FOR STRESS ASSESSMENT IN MOURNING DOVES
Author Affiliations +
Abstract

Fecal glucocorticoid assays provide a potentially useful, noninvasive means to study physiological responses of wildlife to various stressors. The objective of our study was to validate a method for measuring glucocorticoid metabolites in Mourning Dove (Zenaida macroura) feces. We validated the assay using standard procedures (e.g., parallelism, recovery of exogenous corticosterone) to demonstrate that the assay accurately and precisely measured glucocorticoid metabolites in Mourning Dove fecal extracts. We conducted adrenocorticotropin (ACTH) challenge experiments to validate the assay's ability to determine biologically important changes in fecal glucocorticoids. Fecal glucocorticoid levels increased significantly approximately 2–3 hr after administration of ACTH at 50 IU per kg body mass to wild Mourning Doves held in captivity. In contrast, fecal glucocorticoid metabolites did not increase in control birds, birds that received saline injections, or a lower dose of ACTH (1 IU per kg body mass). Variation in overall fecal glucocorticoid metabolite levels may have been influenced by season and the length of time birds were held in captivity. Noninvasive fecal glucocorticoid metabolite analyses, in combination with demographic information, may have considerable utility for monitoring the effects of natural and anthropogenic disturbances on Mourning Dove populations.

Uso de Glucocorticoides Fecales Para Evaluar el Estrés en Zenaida macroura

Resumen. Las evaluaciones de glucocorticoides fecales representan un medio no invasor potencialmente útil para estudiar las respuestas fisiológicas de los animales silvestres ante agentes causantes de estrés. El objetivo de nuestro estudio fue validar un método para medir metabolitos glucocorticoides en heces de palomas Zenaida macroura. Validamos el método mediante procedimientos estándar (e.g., paralelismo, recuperación de corticosterona exógena) para demostrar que éste mide con exactitud y precisión los metabolitos glucocorticoides en extractos fecales de Z. macroura. Realizamos experimentos de desafío con adrenocorticotropina (ACTH) para validar la habilidad que tenía el método para determinar cambios biológicamente importantes en los glucocorticoides fecales. Los niveles de glucocorticoides fecales aumentaron de forma significativa aproximadamente 2–3 hr después de la administración de ACTH a 50 IU por kg de peso corporal a palomas silvestres mantenidas en cautiverio. En contraste, los metabolitos glucocorticoides fecales no aumentaron en aves control, ni en aves que recibieron inyecciones salinas o una menor dosis de ACTH (1 IU por kg de peso corporal). La variación en los niveles generales de metabolitos glucocorticoides fecales podría haber sido influenciada por la estación y la longitud del período de tiempo en que las aves fueron mantenidas en cautiverio. Los análisis no invasores de metabolitos glucocorticoides, en combinación con información demográfica, podrían ser de considerable utilidad para monitorear los efectos de los disturbios naturales y antropogénicos sobre las poblaciones de Z. macroura.

Brian E. Washburn, Joshua J. Millspaugh, John H. Schulz, Susan B. Jones, and Tony Mong "USING FECAL GLUCOCORTICOIDS FOR STRESS ASSESSMENT IN MOURNING DOVES," The Condor 105(4), (1 November 2003). https://doi.org/10.1650/7216
Received: 15 October 2002; Accepted: 1 May 2003; Published: 1 November 2003
JOURNAL ARTICLE
11 PAGES


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