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1 November 2003 SEASONAL CHANGES IN BROOD SEX COMPOSITION IN AUDOUIN'S GULLS
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Abstract

We examined seasonal variation in the hatching sex ratio of Audouin's Gull (Larus audouinii). This species is sexually size dimorphic (males are 20% larger than females at fledging); it has a modal clutch of three eggs, which vary in size (the third egg is the smallest) and hatch asynchronously. These sex, egg size, and hatching patterns generate substantial within-brood differences in chick size that interact with the food provisioning of the parents to influence chick survival. Parental provisioning capacity depends on both parental quality and environmental conditions, both of which are known to decline with season. Consequently, the optimal brood composition is likely to vary within a season. Using molecular markers to sex newly hatched chicks, we found that offspring sex was influenced by an interaction between hatching date and hatching order, with the proportion of males among third-hatched chicks initially increasing and then decreasing later in the season.

Cambios Estacionales en la Proporción de Sexos de las Polladas en Larus audouinii

Resumen. En el presente trabajo examinamos la variación estacional en la proporción de sexos de los pollos de Larus audouinii en el momento de la eclosión. Esta especie es sexualmente dimórfica (los machos son un 20% mayores que las hembras al acabar su crecimiento), tiene una puesta modal de tres huevos, que varían en tamaño (el tercero es el menor) y eclosionan asincrónicamente. Estos patrones de sexo, tamaño del huevo y orden de eclosión generan diferencias sustanciales en el tamaño de los pollos dentro de la pollada, los que a su vez interaccionan con la provisión de alimento de los progenitores influyendo la supervivencia de cada pollo. La capacidad de proveer alimento dependerá de la calidad parental y de las condiciones ambientales, las cuales suelen disminuir a lo largo de la estación reproductora. En consecuencia, la composición óptima de la pollada probablemente varía en cada estación. Una vez identificado de sexo de los pollos mediante técnicas moleculares, encontramos que el sexo de la progenie estuvo influenciado por la interacción entre la fecha de eclosión y el orden de eclosión, de modo que la proporción de machos en los huevos eclosionados en tercer lugar incrementó inicialmente y luego disminuyó al final de la estación.

Meritxell Genovart, Daniel Oro, Xavier Ruiz, Richard Griffiths, Pat Monaghan, and Ruedi G. Nager "SEASONAL CHANGES IN BROOD SEX COMPOSITION IN AUDOUIN'S GULLS," The Condor 105(4), 783-790, (1 November 2003). https://doi.org/10.1650/7265
Received: 16 December 2002; Accepted: 1 May 2003; Published: 1 November 2003
JOURNAL ARTICLE
8 PAGES


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